Cinco favoritos internacionales de la primera mitad de 2017

Estamos en agosto y apenas faltan unos meses para culminar el año. Veo necesario hacer una pequeña lista con algunos de trabajos que se han lanzado en estos primeros ocho meses de 2017 y que más me han llamado la atención. Este artículo sirve como complemento de un vídeo que he subido recientemente y, en honor al hype, no mencionaré los cinco álbumes que aparecen ahí. Sin más dilación, sin ningún orden establecido y con una breve descripción, entramos en faena.

Fleet Foxes – “Crack Up”: Todo seguidor que tuviera la expectación por las nubes debido al nuevo disco de los Fleet Foxes puede estar tranquilo. Los de Seattle han conseguido no sucumbir ante la presión para entregar un tercer álbum que está a la altura de sus anteriores trabajos, e incluso me atrevería a decir que los supera. El juego vocal sigue presente, así como las raíces folk que tanto caracterizan su música. La novedad viene por las estructuras de carácter más complejo y la introducción de detalles electrónicos que consiguen elevar cada una de las composiciones de este notable trabajo.

Real Estate – “In Mind”: Para los amantes del pop adulto y la música suave de carácter onírico, este es el álbum de 2017. Esta escena dreamy lo-fi ha conseguido cautivarme este pasado año permitiéndome conocer grupos como Beach Fossils, Craft Spells o DIIV. A diferencia de los de Zach Smith, la apuesta de Real Estate es más sosegada y primaveral, canciones con algún toque naïve y construcciones simples que van a gustar, sin la mayor de las complejidades. Es fácil afirmar que “Darling” es firme candidata a canción del año.

Declan McKenna – “What Do You Think About the Car?”: Con apenas 18 años, este joven británico ha confeccionado un álbum debut al que, si bien en ocasiones se le ven las costuras, irradia una madurez a nivel lírico y melódico que te conquista irremediablemente. Ya dio motivos para hablar bien de él cuando estrenó hace un par de años “Brazil”, pero lejos de ser flor de un día, ha rodeado este corte de pistas que están a la altura de las expectativas.

Xiu Xiu – “Forget”: Antes de la publicación de este álbum, adentrarse en el universo de Xiu Xiu era harto complicado. Ahora, sin embargo, Jamie Stewart ha decidido acercar su particular art rock a parajes más pop; o tal vez al contrario, ha creado su propio pop. En cualquier caso, en “Forget” encontramos algunos de los temas más accesibles y pegadizos de todo el catálogo de Xiu Xiu mientras mantienen ese poso de oscuridad y tensión que existe en cada una de las referencias del grupo. Crítica en El Quinto Beatle aquí, crítica en vídeo por el otro lado.

Perfume Genius – “No Shape”: Descubrí a Perfume Genius gracias a Mar (ya ha aparecido por aquí en más de una ocasión), y tuve el placer de hacer crítica de su “Too Bright” el año pasado para El Quinto Beatle. Para esta misma web he tenido la oportunidad de hablar de “No Shape”, un trabajo menos agresivo en comparación con el anterior pero, tal vez, de un carácter más íntimo. Las canciones son más oníricas y las letras no son tan rabiosas, es un álbum preciosista y cuidado al milímetro que, sin duda alguna, formará parte de mi lista de lo mejor del año.

London Grammar se mantienen dreamy en “Truth Is a Beautiful Thing”

Hace años hablé de London Grammar, cuyo debut descubrí a finales de 2013 y se convirtió en uno de mis discos favoritos de 2014. Después se hizo un silencio que se rompió hace unos meses con el estreno de “Rooting For You”, del que decía sonaba a más de lo mismo. A pesar de esta ligera crítica, se había agitado en mí el suficiente hype para esperar con ganas su segundo álbum, Truth Is a Beautiful Thing“.

Suena a un hermano mayor de If You Waity es que hay poca novedad con respecto al debut. Sin embargo, el mantener la esencia original les funciona y hace que el grupo siga sonando fantástico. La producción de Paul Epworth y Greg Kurstin les sienta fantástica a London Grammar; este dúo potencia su sonido y les encamina a abrazar lo melodramático y el dinamismo pop. Lástima que no se terminen de conjugar estos momentos y a veces resulte una mezcla muy densa. Tal vez sea uno de los mayores fallos de este álbum junto a la falta de originalidad: el equilibrio.

Aún así, he salido bastante contento de la escucha de este álbum. Podéis leer mis impresiones en El Quinto Beatle aquí o ver una mini crítica en vídeo aquí.

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London Grammar – “Truth Is a Beautiful Thing” (Ministry of Sound Recordings, 2017)

Hippo Campus han hecho de “Landmark” un debut más que sólido

Hace unos meses descubrí a Hippo Campus con “South” , y me sorprendieron gratamente con este un EP que te atacaba sin miramientos. Pero resultó cuanto menos curioso comprobar después de escucharlo que estas melodías fueron confeccionadas por cuatro chicos que buscaban abrirse espacio en la escena musical a golpe de power pop, melodías brillantes y mucha energía.

El debut se ha titulado “Landmark” y llegó a finales de febrero. Es cierto que se han amilanado queriendo dar un paso adelante en su producción perdiendo parte de esa energía desbocada con la que contaban en temas anteriores en aras de entregar cortes de un pop más maduro, pero uno no puede hacer más que salir contento de escuchar este álbum.

Os lo recomiendo con creces, será un buen disco de este 2017 y, desde luego, una buena primera referencia para Hippo Campus. La crítica que le hice para El Quinto Beatle la podéis encontrar aquí.

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Hippo Campus – “Landmark” (GRAND JURY (RED), 2017)

Xiu Xiu han hecho una maravilla redefiniendo el pop en “Forget”

Aún recuerdo cuando escuché por primera vez a Xiu Xiu. Me metí de lleno en aquel “Angel Guts: Red Classroom” que publicaron en 2014 y fue demasiado para mí, la verdad. Un álbum demasiado abrasivo, con melodías analógicas que se clavaban en ti, con un Jamie Stewart que resultaba aterrador en temas como “Cinthya’s Unisex” “Black Dick”.

La cuestión es que aún así decidí darle una oportunidad al grupo y seguir investigando su obra, y me encontré discos y apuestas muy interesantes. Desde el “Knife Play” de 2001, en cada trabajo han ido reafirmando su sonido pasando de melodías más abrasivas a momentos más pop incluso (sirvan “Dear God, I Hate Myself” “Fabulous Muscles” como ejemplos). Después de haber indagado en su obra tenía muchas ganas de ver el nuevo lanzamiento de este grupo, y después de publicarse aquella revisión de la banda sonora de Twin Peaks (que por cierto, forma parte de mi top de álbumes del año pasado), el material inédito se esperaba con más ganas.

Entonces llegó febrero de 2017 y, con él, “Forget”, el álbum pop de Xiu Xiu. Jamie Stewart dejó de escribir música durante un tiempo e investigó las composiciones de otros grupos de carácter más amigable; y eso se nota en cada uno de los temas que conforman este elepé en los que entran en comunión los vibrato de Stewart, la oscuridad previa de la banda y las estructuras pegadizas. Muy buen trabajo del que hablo en El Quinto Beatle.

Actualización: Ahora también crítica en vídeo aquí.

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Xiu Xiu – “Forget” (Polyvinil, 2017)

Flaming Lips en “Oczy Mlody” juegan con las texturas y lo analógico

The Flaming Lips, uno de mis grupos favoritos, sacó el mes pasado “Oczy Melody”, un álbum en el que siguen la estela de hacer lo que les da la gana. Esta vez apuestan por un sonido lleno de texturas, bien meloso, con protagonismo absoluto de las cajas de ritmos y los sintetizadores aterciopelados.

Si bien es cierto que echo de menos algo más de agresividad, una mitad de álbum más potente que no resulte tan densa, encuentro en esta álbum una evolución hacia sonidos más asequibles. Han recogido esa diversión del Yoshimi para pasarla en un filtro más denso y oscuro. Son interesantes los cambios de ritmos, las rupturas en cortes como “How??” “Nigdy Nie (Never No)”. Aunque el resultado acabe por explotar la misma fórmula todo el rato resultando en ocasiones algo aburrido, no por ello voy a dejar de admirar los grandes highlights del álbum.

Mis impresiones más a fondo en esta crítica para El Quinto Beatle.

Actualización: Ahora crítica en vídeo también aquí.

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The Flaming Lips -“Oczy Mlody” (Bella Union, 2017)

Nuevos estrenos: Ama lo hace bien, Polock salva muebles y Jamiroquai fatal

Me veo en la necesidad de hacer esto después de poner de manifiesto mi opinión por Twitter y verme limitado por los caracteres de un tweet. Vamos a analizar algunos de los singles estrenados de la semana. Con permiso de Anthony Fantano ala The Needle Drop, me adueño de su concepto del “Best tracks of the week”.

Lo peor de la semana

Jamiroquai – “Automaton”

De verdad, es horrible. Falta coherencia, los sintetizadores son muy horteras, las estructuras rompen sin sentido, el vocoder es muy malo (y para que lo diga yo, fan de la modulación vocal, os lo tenéis que imaginar). Una espera de siete años no merece la pena para recibir un single como este. Suena a intento de sonar jóvenes mientras adaptan el sonido de Kavinsky. Los estribillos son salvables por esa estética del productor francés, pero lo demás no hay por dónde cogerlo.

James Blunt – “Love Me Better”

James Blunt, al igual que Jamiroquai, juega con sonidos que le hagan parecer más joven. En esta ocasión se basa en el sonido de “Cold Water” de Justin Bieber en un tema que resulta del todo insulso, prefabricado, barato y que a pesar de la presencia de guitarras en los puentes, resulta del todo ajeno a Blunt.

Lo meh

ANOHNI – “Paradise”

La que publicase “Hopelessness”, uno de los álbumes más sublimes de 2016, vuelve con un nuevo EP. De nuevo, encontramos la producción de Hudson Mohawke y Oneohtrix Point Never y esa necesidad de Anohni de poner de manifiesto los problemas del mundo. En esta ocasión, se ha decidido valer por una estética más comercial, tanto que me resulta un tema de producción barata. Buena para llamar la atención, pero poco más se puede decir.

Polock – “Roll The Dice”

Estos valencianos lo tenían difícil para superar aquel “Everlasting” que antecedió un segundo álbum que sonaba impecable. Este corte es el adelanto de su futuro tercer trabajo y, aunque no suena mal y sigue sonando a Polock con el juego de las guitarras y los sintetizadores, no es tan memorable como los cortes que conformaban “Rising Up”. Resulta simpático y agradable de escuchar, pero no le veo demasiada trascendencia.

Lo mejor de la semana

Ama – Nadie Más”

Últimamente me han dado ganas de explorar el panorama más underground de la música indie nacional. El año pasado hice dos descubrimientos que me hicieron muy feliz: Juvenilia y El Palacio de Linares. Ambos se basaban en lo mismo, en hacer música sin grandes pretensiones más allá que resulte entretenido lo que hacen. Ama continúa por esa línea haciendo un tema que juega con el medio tiempo, las guitarras eléctricas y la estética simpática.

Father John Misty – “Pure Comedy”

Me alegra mucho decirlo: Father John Misty ha vuelto y lo ha hecho de la mejor forma posoible. “Pure Comedy” es el adelanto de su nuevo álbum a estrenar el próximo 7 de abril y suena apoteósico. La capacidad que tiene Joshua Tillman para, a partir de un piano, crear un tema lleno de cuerpo, al que luego le caben cuerdas, vientos metales y rupturas vocales, es simplemente genial. Seis minutos y medio de elegancia que dejan con ganas de mucho más.

 

 

London Grammar han vuelto con nuevo single y siguen sonando igual

London Grammar fueron uno de mis caramelitos de hace un par de años (de hecho, aquí la crítica del debut). No me voy a repetir, simplemente voy a recordar que en su momento admiré el intimismo con el que dotaban a su producción, jugando con los arreglos de piano, eléctrica y una voz que bien recordaba a la de Florence Welch. Aunque Hannah Reid no cuenta con la potencia de la también británica, hacía gala de unos agudos muy interesantes en los momentos justos, dotando a los cortes de “If You Wait” de una intensidad bastante lograda.

Esto último es lo que uno encuentra en “Rooting For You“, el single de regreso de los londinenses, que tuvieron a bien estrenar el día de año nuevo. Se trata de un adelanto del segundo álbum del grupo, el cual tendría que estrenarse este 2017 si todo va bien, cuatro años después del debut.

Si nos adentramos en la escucha de este nuevo tema, podemos observar que no hay nada nuevo en el sonido del grupo. Admito que hay más preciosismo vocal con los agudos que comentaba antes, pero quitando eso volvemos a encontrar el sonido puramente London Grammar: melodías cuidadas que arropan la voz de Hannah, piano y eléctrica en un juego sutil y un cuerpo orquestal delicado.

El vídeo presenta el tema interpretado en directo, pero no creo que en su versión de estudio haya mayor diferencia. “Rooting For You” me resulta un buen tema para crear algo de hype con el regreso de este grupo y para recordarnos que siguen existiendo, pero no veo una evolución. Han arriesgado al hacer un primer minuto y medio acapella. La jugada no les ha salido del todo bien porque resulta una introducción algo pesada, pero ojo que han arriesgado.

2016 fue un año de tremenda evolución de la música en todos los ámbitos. Vamos a nombrar a The xx, con los que tienen puntos en común. Éstos han dado un importante viraje en su música, con un nuevo álbum a estrenar en cuestión de un par de semanas, apostando por la electrónica más Jamie xx, y les está funcionando. Sin embargo, London Grammar siguen sonando igual. Si este mismo sonido se sigue repitiendo a lo largo del nuevo trabajo de los de Hannah Reid, la espera no habrá merecido la pena. ¿Apostarán a lo seguro predicando una vez más el estilo acertado que destilaron en su debut?  ¿Habrá madurez, innovación estilística o un rasgo nuevo con el que nos vuelvan a cautivar?