Mes: marzo 2015

SBTRKT estrena nuevos temas en su Soundcloud, ¿nuevo álbum a la vista?

Desde luego, SBTRKT fue uno de mis descubrimientos de este pasado año. Por casualidad (aunque más bien, porque lo regalaban en iTunes) me descargué Temporary View, tema de su más reciente LP Wonder Where We Land. Y a raíz de aquel tema me escuché el álbum entero para descubrir a un productor muy interesante que se movía entre la electrónica dance, los 8-bits y toques de R&B.

Mi descubrimiento se quedó en eso, ya que tampoco he llegado a escuchar nada más aparte de este álbum…hasta ahora. Y es que SBTRK ha publicado cuatro temas (a fecha de hoy) en su página de Soundcloud, que llevan la línea más animada de su Wonder Where We Land, con percusiones rápidas y efectos de sintetizadores que vienen y van. Todos ellos instrumentales, parece que no hay lugar para una parte vocal como en New Dorp New York que encabeza este párrafo.

En cualquier caso, son temas que son animados y bailables. No ofrecen nada nuevo y tampoco algún elemento que haga llamar la atención, así que todo apunta a que sean descartes o caras B de su último trabajo, aunque quién sabe con los que nos puede sorprender el productor enmascarado. Por lo que a mí respecta, me quedo con nO less, que lleva cierto toque de house y un tempo tranquilo que sumado a unos sintetizadores que incrementan su intensidad en los estribillos hace que sea este un tema fácil de llevar.

Rihanna, ¿qué pretendes con “Bitch Better Have My Money”?

A menos que hayáis vivido en una cueva esta semana, os habréis enterado de que Rihanna ha vuelto con nuevo single que promete traer tanta cola como hiciera Miley Cyrus con su último álbum. El caso es que se nos presenta a la Rihanna más atrevida en este Bitch Better Have My Money. Nada de la delicadeza y belleza de temas de su más reciente trabajo como Stay Diamonds, sino que es un tema puramente trap, por mucho que la gente se empeñe en calificarlo de rap. Es un tema sucio, de percusiones propias del hip-hop con una base electrónica que corre por cuenta de Kanye West, y ha conseguido transmitir toda su esencia en este corte.

En lo que respecta a la letra, nos encontramos ante una Rihanna muy dejada, con una letra altamente criticable en la que se nos muestra lo creído que tiene su carrera y su posición actual. Ella sabe que está muy esperada desde su último LP que ya data del 2012, y desde entonces se ha ido forjando esta imagen de rebelde, al más estilo del productor del tema Kanye West. Y es que un vistazo a la letra y hace que resulte imposible quitarse la sombra del gran productor y rapero y boicoteador de discursos.

Pero el motivo que me ha hecho hablar de este nuevo tema es la puesta en vivo que hizo ayer en la gala de los iHeart Radio Awards. Una gala de premios donde encontramos actuaciones de artistas como Kelly Clarkson Snoop Dogg, pero Rihanna era una de las artistas más esperadas, ya que supondría la primera vez que se presentaba en vivo este tema.

Y desde luego no defraudó la puesta en vivo. Trajo un helicóptero y con un estilismo esperpéntico basado en el verde reflectante que contrastaba con la oscuridad que rodeaba a la de Barbados, comenzó a cantar y a moverse por el escenario al ritmo de las percusiones profundas y bases electrónicas del tema.

Pero hay que declarar ciertos aspectos a favor de Rihanna. Si bien me parece un tema que debe olvidarse cuanto antes y procurar que no llegue a demasiado, el estribillo se queda en seguida y no me puedo quitar su voz diciendo “bitch better have my money!”. Y por otro lado, Rihanna sigue estando en buena forma y lo demuestra en el directo que hizo ayer, que si bien su puesta en vivo no me convenció demasiado y me pareció puro show para llamar la atención, el tema lo clavó a la perfección, y al César lo que es del César.

En fin, sólo cabe esperar a que tengamos más noticias del próximo nuevo trabajo de Rihanna. De momento tenemos el yin y el yang del álbum, el folk acústico de FourFiveSeconds y este trap de título Bitch Better Have My Money. ¿Nos encontraremos ante un álbum muy ecléctico de la cantante, o simplemente se dedica a jugar al despiste con este nuevo tema? ¿Qué pretendes Rihanna?

Crítica de “LOVETAP!” de Smallpools: El power-pop que estábamos esperando de un grupo que venía con ganas

Hace ya casi un año que hablé de Smallpools y de cómo los descubrí, así que no me detendré más en ello (aunque aquí dejo la entrada en la que hablo al respecto). Como nota, diré que hace un año ya notaba la calidad y la trayectoria de este grupo, y con la publicación de su debut LOVETAP! no parece que esté equivocado.

Recapitulemos un poco. Smallpools apareció en la escena con un single tan potente como Dreaming que se movía en la línea de unos Passion Pit y unos Phoenix bien revitalizados. Unos sintetizadores que arrasan con toques de guitarra eléctrica que describían la esencia power-pop del conjunto a gritos. Después vino el correspondiente EP, Smallpools, con cuatro temas que seguían en la misma línea. Cuatro temas que se recogerán en el debut LOVETAP!

Y es que, en este LOVETAP! encontramos todo lo que queremos escuchar ahora mismo. Y con “ahora mismo” me refiero a principios de primavera-verano, ya que son temas pegadizos y cañeros que se pegan en seguida y que animan el momento. Vale, de 14 temas que conforman este álbum ya conocíamos 6, pero eso no es ningún impedimento, ya que los temas restantes consiguen potenciar la sensación inicial que teníamos de estos.

El álbum abre con American Love, un tema que comienza muy interesante, con unos violines lentos y un suave piano que a los pocos segundos se borran y dejan paso a un punteo rápido de guitarra eléctrica junto a una percusión que hace que resulte imposible estarse quieto. Los falsetes junto a la explosión de las melodías me hace pensar en unos Passion Pit (como ya decía) que han sustituido los sintetizadores por guitarras eléctricas. Tal vez podríamos señalar a unos The Royal Concept en lo que a temática se refiere, pero Smallpools consigue establecerse con un estilo propio muy interesante.

Sin duda, Street Fight es otro de los temas indispensables de este álbum. Me encanta la esencia retro, los coros potentes y el estribillo con ese “I’ll be your Bruce Lee!” que se te queda enseguida. Lovetap! lleva esa esencia vintage a un nuevo plano, ya que me resulta muy fácil imaginármela de fondo en una escena en la que salga bailando Irene Cara en Flashdance. Es una perfecta canción de entrenamiento con los riffs rápidos de guitarra y los sintetizadores que marcan el ritmo.

Entre tanto momento explosivo, también resulta fácil encontrar momentos que, si bien no podemos considerar de pinchazo, podemos llamarlos momentos que no están tan bien como el resto. Y es que 9 to 5 no termino de entender como encaja en el álbum. Al principio me suena a algo folk con elementos electrónicos, con un estribillo que rompe en cierta medida, pero que no termina de convencerme. También podría señalar los temas que colean junto a él, What’s That a Picture Of? Admission To Your Party, que me parecen una explosión algo injustificada. Intenta abarcar mucho pero se le queda demasiado grande. Sintetizadores arrolladores que al final en vez de abrazarte te hacen eso, arrollarte. No suenan mal, pero como digo, no terminan de convencer.

En cambio, el cierre del álbum me resulta genial. No Story Time termina de animar una escena que, como decía en el párrafo anterior, no terminaba de convencer. Es fácil de imaginar como cierre de conciertos, con un interesante derroche de energía y un cierre que hace que el tema acabe en clímax. Por último, (Submarine) me parece uno de los mejores cierres de álbum que he encontrado nunca. Aquí, la parte vocal se encarga de dar cuerpo en un segundo plano con fuertes reverberaciones que hace que resulte algo onírico. En lo que respecta a la melodía principal, funciona como perfecto resumen y cierre del álbum. Sintetizadores que crecen, punteos de guitarra que entran en los momentos justos y una batería que se encarga de marcar el ritmo de este tema tan interesante. Momentos de clímax que preceden a otros de más calma que, asimismo, anteceden un cierre tranquilo del álbum.

Así que, en este álbum, podemos encontrar dos partes. Por un lado, la de los temas que ya conocíamos, que son en mayor parte los que sustentan este álbum y conforman la primera mitad del álbum Hablamos de temas como aquel Dreaming que ya mencionaba y tanto marcó la carrera de este grupo, u otros más nuevos como Killer Whales Karaoke, que aunque no entren tan a la primera como Dreaming, acaban resultando una delicia. Por otro lado, he aprendido a apreciar más Mason Jar Over & Over, que en primera instancia no me dijeron nada, pero ahora en el LP me resultan más atrayentes.

Y como decía, las segunda parte conformada por los temas inéditos, que en su mayoría conforman la segunda mitad del álbum y que, en general, no funcionan tan bien. Pero ojo, encontramos salvedades, como American Love Street Fight, que sin duda se coronan como mis temas favoritos del álbum, pero del resto de temas nuevos no estoy tan encantando como me hubiese gustado. Habrá que darle un tiempo.

Sin más, pasemos a la puntuación del álbum. Al tratarse de una banda nueva, repartiré la puntuación de “con respecto a lo anterior del grupo”.

Originalidad

En el álbum: El mismo sonido se apodera una y otra vez de los temas del álbum, que si bien se permiten diferenciar claramente, cada corte lleva un esquema similar. Si bien es verdad que encontramos temas como (Submarine) American Love con estructuras y temáticas algo distintas, el resto me parece poco novedoso entre sí. Pero me atrevería a puntuarles con un 0,8/1

Con respecto al resto: Esta vena de power-pop es está empezando a recuperar cada vez más, aunque no ocupe lugares entre los éxitos, si encontramos bandas reconocidas que llevan un sonido similar, como los ya mencionados Passion Pit, Phoenix The Royal Concept. Si bien parece que coge de todos, no acaba sonando a ninguno específicamente, por lo que me quedo con un 0,8/1

Impresiones

Primera impresión: Sin dudarlo, máxima puntuación. Ha sido un disco que escucharlo ha sido una delicia. Que los temas sean tan cortos (se mantienen en la franja de los tres minutos) hace que sea un disco dinámico, que no haya lugar a momentos donde baje el ánimo. Al menos en la primera escucha claro. En cualquier caso, es un disco que me ha encantado al primer golpe. 2/2

Tema a tema en profundidad/Impresión General: Son temas pegadizos, y llevo toda la entrada dejando claro este hecho. Temas que son para bailar, para cantar y para disfrutar. Que nos ofrecen un pop fresco, que se aleja de todo lo EDM para darnos una dosis de power-pop en vena para disfrutar del verano que se acerca. Pero, como ha ye dicho, encuentro que está un poco descompensado el álbum, ya que la primera mitad entra bastante mejor que la segunda, donde tengo la sensación de que los temas son algo más de relleno. Tampoco son prescindibles, pero no calan tan bien como Street Fight Karaoke. Por lo que respecta a las canciones, se ve que están bien producidas y que consiguen, por lo general, llegar a la gente con dosis de energía y positivismo. 4/5

Lista de reproducción y compra: Al rededor del 50% de este álbum forma parte de mi lista de reproducción general. Como digo, la corta longitud de los temas hace que sean fáciles de escuchar en cualquier momento, y si a esto le sumamos el buen rollo que expiran, te das cuenta de que los vas a escuchar a diario. En lo que respecta a la compra, me parece un debut muy interesante de un grupo que seguro que acaba formándose un buen nombre en el panorama indie, por lo que yo me lo compraría. 1/1

Puntuación total: 8,6/10

LOVETAP!

Mika vuelve al panorama musical con su nuevo single “Talk About You”

La historia de Mika es curiosa. Apareció, en cierto modo, de la nada, con su primer álbum Life In Cartoon Motion que contenía la grandiosa Grace Kelly, que casi podemos categorizar de himno generacional. Siguieron singles con muy buena acogida y llegó su segundo álbum, The Boy Who Knew Too Much, que si bien no entraba de una manera tan agradable como aquel primer álbum, nos dejó grandes momentos como Blame It On The Girls.

Llegaron momentos de calma que parecieron demasiado buenos para ser ciertos, y Mika lanzó su tercer LP: The Origin Of Love. A la bandera, Celebrate, la colaboración con Pharrell Williams, tema que caló muy bien, pero después el resto del álbum no pareció funcionar también. Sigo manteniendo que es mi álbum favorito de Mika, donde encuentro una muy buena maduración de su música, pero parece que el público no pensó lo mismo, y si bien la colaboración con Ariana Grande en Popular Song gustó, no terminó de funcionar, ni qué decir tiene Underwater.

En cualquier caso, eso fue en 2012, y hasta la fecha de hoy solo contábamos con Live Your Life que funcionó muy bien en 2013, el curioso Boum Boum Boum de 2014 y, ahora en 2015, se avecina un nuevo álbum y tenemos este Talk About You:

En este tema, Mika recupera su vena de pop más naïve, con casi total ausencia de artificios electrónicas y una melodía más enfocada al pop simple de su primer álbum pero con la madurez que otorga el haber entregado tres álbumes con anterioridad.

Desde luego, desde aquí esperamos que Mika levante cabeza con este nuevo álbum del que todavía no sabemos nada, pero que si sigue la línea de este Talk About You, promete gustar y recuperar a sus seguidores que se han quedado en el camino.

Son Lux se manifiestan como trío, con nuevo single y anuncio de nuevo álbum

Si existiera un pequeño altar del blog, en él habría un apartado reservado a Moby, y, sin duda, otro a Son Lux, que se ha consolidado como grupo de cabecera mío ante la calidad de su obra.

Pero parece ser que ya no podemos hablar de Son Lux como el proyecto en solitario de Ryan Lott, sino como trío musical, ya que este anuncio de nueva formación viene acompañado con un adelanto de su nuevo álbum, el cual se espera para el 23 de junio de este año.

De título Bones, y con esta espectacular portada que cierra la entrada, se espera un sonido en la línea de Change Is Everything, la única muestra que tenemos del LP. Encontramos un fuerte peso de los sintetizadores que aportan claridad, que dan bruscos giros en la melodía de la canción y que se entremezclan con una parte vocal más aguerrida de lo que estamos acostumbrados. Atrás queda la delicadeza y lo peculiar de la voz de Ryan Lott en este tema.

Desde luego, es un corte difícil de encuadrar, ya que si bien empieza algo calmado y tenso, la melodía se va relajando mientras se añade percusión y coros. Un tema muy elaborado al que es mejor dar una escucha en lugar de seguir hablando de él.

Recordemos que el último material inédito de Son Lux es aquel EP que lanzó el año pasado, Alternate Worlds donde daba un giro a algunos temas de su álbum de 2013 Lanterns. De aquel EP podemos destacar el remix que hizo de Easy con la colaboración de la joven neozelandesa Lorde.

Actualización 2 de Marzo: Aquí dejo el tema insertado desde su página de Soundcloud.

Análisis del vídeo de “Lifted Up (1985)” de Passion Pit: Un rave indie con mucha luz y color

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Cuando intentas fijar la mirada en el objetivo y acabas mirando a Cuenca

Que cualquier novedad de Passion Pit se espera con ansia no es ninguna sorpresa. Y es que se recibieron con ganas los dos primeros adelantos que tuvimos del tercer álbum de este grupo y, hoy, tenemos la misma sensación para con el estreno del vídeo de Lifted Up (1985), que lleva el estilo de la canción: mucha luz y mucho despliegue de colores que, en primera instancia, choca.

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Cuando intentas estar tranquilo mientras te mira un stalker

En el vídeo nos encontramos con un Michael Angelakos en medio de una pista de baile donde se entremezclan los toques de oscuridad con los de plena claridad, creando momentos algo incómodos para el espectador, al haber tanto destello indiscriminado. En cualquier caso, quiero destacar algo original en este vídeo: la forma en la que se plasma algo tan simple como una fiesta.

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Cuando te tiran una foto y no estabas preparado

Y es que hay que destacar dos aspectos. Por un lado, el constante primer plano del vocalista de Passion Pit y por otro el juego de luces que se establece, con difuminados y demás. Tras esta apariencia simple encontramos una realización compleja que se puede apreciar si se presta atención.

En lo que respecta a un trasfondo del vídeo, poco se puede sacar. Tal vez cierta complementación de la letra en lo que respecta a la parte en la que pone de manifiesto su carácter psicológico en el que debate sus problemas sentimentales, y tal vez el vídeo sea una forma de transmitir el hecho de estar sufriendo interiormente mientras el resto disfruta, llegando un momento en el que al final, o bien te incorporas al resto, o bien actúas sin que al resto le importe.

En cualquier caso, es un vídeo animado y dinámico, que consigue atraer la atención del espectador. Una buena muestra de lo que nos puede ofrecer el LP completo. Falta un mes para ver si estamos en lo cierto.

Recomendación de la semana XIII: “Time” de Mikky Ekko: R&B de bases electrónicas bien pegadizas

De sonaros Mikky Ekko, será por aquella colaboración que hizo con Rihanna, aquel fantástico Stay. Por lo que a mí respecta, me entró curiosidad, y busqué información sobre este cantante del que no había oído hablar, para ver que había salido de la nada, por así decirlo, ya que el único material publicado por aquella fecha (o al menos el que llegué a encontrar) se reducía a un par de EPs que habían pasado sin pena ni gloria. Desde luego, aquella colaboración con Rihanna fue decisiva para darse a conocer. Así que llega enero de este año y Mikky Ekko aparece con su debut, tan anticipado, de título Time. Un álbum en el que el artista explora sonidos que van del R&B de tonos más urbanos a producciones donde se entremezclan la melancolía de unos violines que crean atmósferas sonoras con mucho cuerpo unido a las percusiones pesadas de las que hace gala. Y ahora, dejando los tecnicismos de lado, me paso a describir este disco como una persona normal (que desde que leí este artículo donde pone de manifiesto los términos que utilizamos los modernillos para escribir críticas de discos, me ando con cuidado). El caso es que es un disco que suena bastante bien. Tiene sus momentos más íntimos donde, como digo, los violines toman el protagonismo, y otros con estribillos que buscan animar al personal, como el caso de Smile, que empieza algo íntima pero que se anima de manera sublime. Tal vez no sea un álbum de 10, pues hay momentos que resultan algo repetitivos a la larga, pero Mikky Ekko es sin duda uno de los artistas de este 2015 que merece la pena escuchar. Que su carrera no se quede en una canción que ni siquiera es suya, que al menos nos quedemos con Love You Crazy por ejemplo, o con otro de tantos temas que suenan escandalosamente bien.