Día: diciembre 31, 2015

Los mejores álbumes de 2015: Menciones de honor

Como dije en el top oficial, esos diez elegidos venían de una lista de unos 115 discos aproximadamente. Entre los que se han quedado por el camino, hay una serie de álbumes de los que hay que mencionar la necesaria escucha que se merecen por todo lo que han ofrecido. No lleva ningún orden específico, son diez álbumes que rescato del filtro que me hizo ir perfilando las diez primera posiciones del ranking.

__________________

Mark Ronson – “Uptown Special”

Sí, ‘Uptown Funk’ es probablemente uno de los temas más quemados de este 2015 (y lo que nos queda), pero Mark Ronson ha sabido jugar con un estilo que hacía tiempo no tomaba posición en el éxito comercial y ofrecernos algo fresco y pegadizo que conseguía unir las esencias de Bruno Mars y el productor en un tema que habla por sí mismo. Pero no solo eso, basándose en esa temática funky de los 70 encontramos momentos en los que juega con la influencia de los Tame Impala de Kevin Parker en temas como ‘Leaving Los Feliz’ ‘Daffodils, uno de mis temas favoritos de este año sin duda. Aquí la crítica que le hice.

Uptown Special

__________________

Neon Indian – “VEGA INTL. Night School”

Siguiendo (a su manera) la estela dejada por el álbum anterior, encontramos un trabajo donde Alan Palomo abandona todos los artificios experimentales que caracterizaron sus trabajos anteriores (o sus colaboraciones con The Flaming Lips) para quedarse con las bases y confeccionar una serie de temas que beben del disco y el funk, todo ello pasado por un filtro de distorsión propio que hace que sea bailable y con un halo de extrañeza que resulta embaucador.

VEGA INTL. NIGHT SCHOOL

__________________

Titus Andronicus – “The Most Lamentable Tragedy”

Creo que todos los que defendemos este álbum lo hacemos diciendo: “Una jodida ópera rock de 90 minutos”. Si esto no fuera suficiente, hablaríamos del estilo que encontramos a lo largo de hora y media de álbum. Con clara predominancia de un rock/punk con una agresividad acrecentada por el apartado vocal, encontramos momentos que hacen pensar en los Arcade Fire de su época “Funeral”, por los arreglos orquestales que parecen fruto de Owen Pallet. Un álbum que necesita tiempo para asimilarse pero que en la primera escucha ya ofrece lo mejor de sí.

Titus_Andronicus_TMLT

__________________

Oh Wonder – “Oh Wonder”

El minimalismo es una filosofía/presentación/estilo que puede conmigo en cualquier ámbito que se me presente, y en el musical no iba a ser menos. En “Oh Wonder” encontramos a un dúo joven, que en esencia pueden recordar a unos neo-hipsters The xx, pero con un carácter más lo-fi y DIY que los llevan a plantear un estilo que bebe del R&B de sintetizadores coloridos y percusiones sutiles. Un álbum para dejarse llevar y que supone un buen debut para este par londinense.

Oh Wonder

__________________

Carly Rae Jepsen – “E·MO·TION”

Podría ser la injusticia hecha disco por la que luchan los medios musicales para devolverle el lugar que se merece en el mundo al que está destinado, pero irónicamente uno de los mejores álbumes pop de 2015 queda relegado a tener su máximo esplendor en las web musicales que poco o nada tienen que ver con las tendencias mainstream. Esto no ha impedido que logre buenas posiciones con aquellos ‘I Really Like You’ ‘Run Away With Me’, pero la gente no supo pasar página de la chica que cantaba aquello de ‘Call Me Maybe’, y como en lugar del pop facilón de hace unos años encontraba un álbum que era un neo-80’s en toda regla, tendió a asustarse y a seguir alabando su producción anterior. Yo me quedo con la nueva Carly Rae Jepsen que exhala madurez por cada resquicio de este álbum. Detrás de los momentos que puedan parecer más naïve como la misma ‘Run Away With Me’, encontramos auténticas perlas para los que nos atrevemos a embarcarnos en la aventura de este álbum como es ‘Warm Blood’. Una pena que no haya sido tan bien acogido como aquel “Kiss” que nos presentaba hace 3 años.

EMOTION Carly Rae Jepsen

__________________

Pond – “Man It Feels Like Space Again”

Cuando coges a un grupo formado por integrantes de Tame Impala, y de hecho pones a Kevin Parker a producir un álbum que, en definitiva, busca ser una puerta de escape y un juego de experimentación y psicodelia sin pretensiones, solo cabe esperar un álbum que juega con la electrónica y las guitarras distorsionadas. Un álbum brutal que también destila la esencia más psicodélica y extraña de los Flaming Lips (es decir, la de toda su producción). Un imprescindible de este año para los que nos gusta dejarnos llevar por mares melódicos que sabemos donde empiezan pero no donde acaban.

pond_-_man_it_feels_like_space_again

__________________

San Fermin – “Jackrabbit”

Ya lo dije ayer en el top cuando hablaba de Dan Mangan, será que me puede la estética oscura que me haga pensar en The National. Este Jackrabbit” es uno de esos descubrimientos fortuitos que he tenido a lo largo de este año y enseguida caí rendido ante la producción barroca y que conseguía jugar con los claroscuros de una manera muy interesante. El estribillo del tema que da nombre al álbum aún sigue meses después resonando en mi cabeza. Aquí comentario que hice del álbum.

Jackrabbit San Fermin

__________________

Oneohtrix Point Never – “Garden Of Delete”

Un disco complicado como ninguno, que cambia de ritmo y sensaciones como ninguno. Una electrónica oscura, que en ocasiones juega con progresiones algo más relajadas en comparación con los momentos de rave de sintetizadores de arpeggios frenéticos y vocoders sucios y distorsionados de Ezra, el “ente” que habita en el disco y por el que discurre todo este disco poliédrico, que hay que dedicarle muchas escuchas para captar toda su esencia. No es un álbum sencillo, no entra a la primera y tiene pocos temas que se puedan extraer, pero es una obra que en conjunto tiene un carácter extraordinario.

Garden of Delete

__________________

Halsey – “Badlands”

Venía con un importante hype bajo el brazo, ya que se nos presentaba como la renovación del pop, y, en gran medida, así ha sido. Con una personalidad potente y unas letras maduras, Halsey se presenta con un álbum debut que ha sido bien recibido en el panorama comercial y en la crítica. Auténticos pildorazos que juegan con melodías pop modernas que en ocasiones juegan con el PBR&B y con letras que denotan el carácter analista y crítico de la cantante, como en el caso de su tema estrella ‘New Americana’. Aquí crítica del disco.

Halsey Badlands

__________________

Alabama Shakes – “Sound And Color”

Un álbum que se quedó a las puertas de entrar en el top, pero que no quita que haya sido de los grandes trabajos de este 2015. Por lo que a mí respecta, no terminaba de conectar con él, pero tengo que reconocer que la voz de Brittany Howard desgarrada, y las melodías con tanta carga emocional, intensidad y esencia soul como ‘Don’t Wanna Fight’ ‘Gimme All Your Love’ han hecho de este álbum uno de los admirables de 2015.

Sound & Color Alabama Shakes

Los mejores EP’s de 2015: Predominancia de la electrónica y de lo alternativo

El año se acaba (y los top’s también, de verdad que ya falta poco) y he creído necesario hacer una pequeña sección para rescatar EP’s que se han lanzado este año y que, en su mayoría, han servido para dar a conocer a nuevos artistas, para consolidar la proyección de otros o para ofrecernos una nueva perspectiva de su producción y de lo que son capaces. Como siempre, vamos por orden ascendente para darle emoción al asunto.

__________________

Rioux – “Evolver”

Hype Machine, esa web a la que estoy suscrito y cada semana me envía una lista de reproducción con temas nuevos, me hizo conocer en una de esas tandas semanales al productor neoyorquino Rioux. Una electrónica que, manteniendo ese carácter progresivo y ambiental, bebe de las arritmias del frenesí urbano, de momentos en los que la melodía adquiere cotas inesperadas y hacen pensar en los momentos más calmados de Oneohtrix Point Never. Un trabajo no tan poliédrico como el del productor de Boston, pero aún así interesante para el que busque una electrónica de carácter alternativo y experimental.

Evolver - EP Rioux

__________________

Vancouver Sleep Clinic – “Winter”

Ya hablaba de ellos en esta entrada pero no me molesta repetir que este pequeño grupo que se está abriendo paso en el panorama musical pueden ser proclamados unos interesantes sucesores de Bon Iver, o al menos sirven como entretenimiento hasta que vuelva Justin Vernon a las andadas. Si seguimos con las comparaciones con el músico de Eau Claire, este trabajo podría ser como un tributo a Holocene pero reinventado en la imaginación de este grupo lo-fi. Manteniendo una base neo-folk de punteos de guitarra eléctrica delicados, Vancouver Sleep Clinic introduce en la mezcla baterías electrónicas, vocales que juegan con los falsetes y el reverb y momentos de intensidad que hace pensar en ocasiones en los Sigur Ros.

Winter Vancouver Sleep Clinic

__________________

Marcus Marr & Chet Faker – “Work”

Que Chet Faker sea uno de los productores de moda es algo que ya se sabe. Con este EP, el músico termina de asentar su capacidad de adaptación en otros estilos. En este trabajo queda atrás el neo-soul alternativo que protagonizaba su debut “Built On Glass” y damos la bienvenida a temas más bailables y club-friendly. 4 canciones que, exceptuando ‘The Trouble With Us’, superan los 6 minutos de duración en los que juegan a la profesión de deep synths en un mar de sonidos a los que uno se adapta a la perfección, estando en un club o estando en la soledad de su habitación. Han sabido dar con la tecla en este EP que gana con las escuchas. A la espera de remezclas que acerquen este álbum al público generalista, porque su lugar en las pistas de baile lo tiene asegurado desde el momento cero.

Work - EP

__________________

Fleurie – “Arrows”

Incorporación de última hora de la que me arrepiento no haber conocido antes. Fleurie es una cantautora americana que aún se está labrando un nombre en el mundo de la música, pero con este EP ha conseguido ganarme de lleno. Jugando con un synthpop que en ocasiones se presenta juguetón y en otros profundo, encontramos temas de una producción interesante que no dudan en mezclar los sintetizadores más vlub-friendly con secciones de cuerdas y con una parte vocal delicada que nos acaba conduciendo al tema de cierre, que son ocho minutos de sonidos ambientales con una base de vocoder que evoluciona y se acaba difuminando con el horizonte en el que cierra tema y cierra EP. Es algo que siempre he dicho: ponme un vocoder bien hecho y habrás ganas muchos puntos.

Arrows - EP Fleurie

__________________

Låpsley – “Understudy”

GranDiosa de este 2015 y descubrimiento del año. Electrónica sutil en la rama de James Blake, Låpsley estrenaba su segundo EP de la discografía con el que conseguía captar la atención de la crítica especializada. Cuatro temas que exploran en composición la faceta íntima y alejada de los dramas adolescentes habituales en la lírica joven para dar una visión en ocasiones oscura del amor debido en gran parte al minimalismo que presenta. Y en lo que respecta en composición, encontramos el protagonismo absoluto del piano y del sintetizador en loops que acaba ligando el trabajo de tal manera que entra muy fácilmente y se presta a la escucha reiterada. Ya la he declarado como gran apuesta de este 2016, y si sigue la estela de este EP y de aquel doble single que presentó en su cumpleaños, no creo que esté equivocado.

Understudy - EP Lapsley