Autor: Mané López

La esperanza que irradia el arcoiris de Kesha

Me atrevería a decir que Kesha fue una de las artistas pop que marcó mi adolescencia (y probablemente la de muchos otros que tengan mi edad). Aquel “Tik Tok” con el que se presentó al mundo aún resuena en mi cabeza. Luego vino aquel “Animals” y terminé por caer rendido ante aquellas “Your Love Is My Drug” “Take It Off”, temas que no podía dejar de escuchar.

Pero el tiempo pasó y mis gustos evolucionaron. Por desgracia, Kesha no pudo explorar nuevos horizontes en su música por verse sometida a la dirección artística de Dr. Luke, su supuesto acosador sexual. Kesha ha pasado la peor etapa de su vida, pero por suerte, ha vuelto más fuerte que nunca con un trabajo para admirar. “Rainbow” es el tercer lanzamiento discográfico de la cantante y cabe decir que me ha sorprendido gratamente que haya aparecido firmando un pop orgánico de influencia country más que destacable. Aquí abajo tenéis crítica en vídeo y, en este enlace el texto completo en El Quinto Beatle.

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¿Qué esperar del “reputation” de Taylor Swift?

Hace una semana, Taylor Swift volvía a aparecer en escena con nuevo single, consecuente vídeo, y anuncio de un nuevo álbum. De título “reputation”, el sucesor del maravilloso “1989” verá la luz el próximo 10 de noviembre. El primer acercamiento al sonido del que será el sexto álbum de la cantante lleva por título “Look What You Made Me Do” y supone un acercamiento a sonidos más urbanos y violentos, una faceta que nos resultaba desconocida (exceptuando, tal vez, aquel “I Knew You Were Trouble”).

Entiéndase como “violento” en el mundo de Taylor Swift un sonido que recuerda a Lorde en su debut, en ese espectro se mueve este nuevo single. La portada lo sugirió y este tema lo confirmó: Taylor Swift va a dar un golpe sobre la mesa y va a convertirse en abanderada de lo urbano. No vamos a encontrar una segunda parte de “1989” ni sonidos tan amigables (una pena para quien escribe esto), sino que vamos a encontrar una reivindicación, a la cantante dejando de ser tan naïve. Podéis verme desarrollando esta idea en el siguiente vídeo:

Cinco favoritos internacionales de la primera mitad de 2017

Estamos en agosto y apenas faltan unos meses para culminar el año. Veo necesario hacer una pequeña lista con algunos de trabajos que se han lanzado en estos primeros ocho meses de 2017 y que más me han llamado la atención. Este artículo sirve como complemento de un vídeo que he subido recientemente y, en honor al hype, no mencionaré los cinco álbumes que aparecen ahí. Sin más dilación, sin ningún orden establecido y con una breve descripción, entramos en faena.

Fleet Foxes – “Crack Up”: Todo seguidor que tuviera la expectación por las nubes debido al nuevo disco de los Fleet Foxes puede estar tranquilo. Los de Seattle han conseguido no sucumbir ante la presión para entregar un tercer álbum que está a la altura de sus anteriores trabajos, e incluso me atrevería a decir que los supera. El juego vocal sigue presente, así como las raíces folk que tanto caracterizan su música. La novedad viene por las estructuras de carácter más complejo y la introducción de detalles electrónicos que consiguen elevar cada una de las composiciones de este notable trabajo.

Real Estate – “In Mind”: Para los amantes del pop adulto y la música suave de carácter onírico, este es el álbum de 2017. Esta escena dreamy lo-fi ha conseguido cautivarme este pasado año permitiéndome conocer grupos como Beach Fossils, Craft Spells o DIIV. A diferencia de los de Zach Smith, la apuesta de Real Estate es más sosegada y primaveral, canciones con algún toque naïve y construcciones simples que van a gustar, sin la mayor de las complejidades. Es fácil afirmar que “Darling” es firme candidata a canción del año.

Declan McKenna – “What Do You Think About the Car?”: Con apenas 18 años, este joven británico ha confeccionado un álbum debut al que, si bien en ocasiones se le ven las costuras, irradia una madurez a nivel lírico y melódico que te conquista irremediablemente. Ya dio motivos para hablar bien de él cuando estrenó hace un par de años “Brazil”, pero lejos de ser flor de un día, ha rodeado este corte de pistas que están a la altura de las expectativas.

Xiu Xiu – “Forget”: Antes de la publicación de este álbum, adentrarse en el universo de Xiu Xiu era harto complicado. Ahora, sin embargo, Jamie Stewart ha decidido acercar su particular art rock a parajes más pop; o tal vez al contrario, ha creado su propio pop. En cualquier caso, en “Forget” encontramos algunos de los temas más accesibles y pegadizos de todo el catálogo de Xiu Xiu mientras mantienen ese poso de oscuridad y tensión que existe en cada una de las referencias del grupo. Crítica en El Quinto Beatle aquí, crítica en vídeo por el otro lado.

Perfume Genius – “No Shape”: Descubrí a Perfume Genius gracias a Mar (ya ha aparecido por aquí en más de una ocasión), y tuve el placer de hacer crítica de su “Too Bright” el año pasado para El Quinto Beatle. Para esta misma web he tenido la oportunidad de hablar de “No Shape”, un trabajo menos agresivo en comparación con el anterior pero, tal vez, de un carácter más íntimo. Las canciones son más oníricas y las letras no son tan rabiosas, es un álbum preciosista y cuidado al milímetro que, sin duda alguna, formará parte de mi lista de lo mejor del año.

London Grammar se mantienen dreamy en “Truth Is a Beautiful Thing”

Hace años hablé de London Grammar, cuyo debut descubrí a finales de 2013 y se convirtió en uno de mis discos favoritos de 2014. Después se hizo un silencio que se rompió hace unos meses con el estreno de “Rooting For You”, del que decía sonaba a más de lo mismo. A pesar de esta ligera crítica, se había agitado en mí el suficiente hype para esperar con ganas su segundo álbum, Truth Is a Beautiful Thing“.

Suena a un hermano mayor de If You Waity es que hay poca novedad con respecto al debut. Sin embargo, el mantener la esencia original les funciona y hace que el grupo siga sonando fantástico. La producción de Paul Epworth y Greg Kurstin les sienta fantástica a London Grammar; este dúo potencia su sonido y les encamina a abrazar lo melodramático y el dinamismo pop. Lástima que no se terminen de conjugar estos momentos y a veces resulte una mezcla muy densa. Tal vez sea uno de los mayores fallos de este álbum junto a la falta de originalidad: el equilibrio.

Aún así, he salido bastante contento de la escucha de este álbum. Podéis leer mis impresiones en El Quinto Beatle aquí o ver una mini crítica en vídeo aquí.

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London Grammar – “Truth Is a Beautiful Thing” (Ministry of Sound Recordings, 2017)

Hippo Campus han hecho de “Landmark” un debut más que sólido

Hace unos meses descubrí a Hippo Campus con “South” , y me sorprendieron gratamente con este un EP que te atacaba sin miramientos. Pero resultó cuanto menos curioso comprobar después de escucharlo que estas melodías fueron confeccionadas por cuatro chicos que buscaban abrirse espacio en la escena musical a golpe de power pop, melodías brillantes y mucha energía.

El debut se ha titulado “Landmark” y llegó a finales de febrero. Es cierto que se han amilanado queriendo dar un paso adelante en su producción perdiendo parte de esa energía desbocada con la que contaban en temas anteriores en aras de entregar cortes de un pop más maduro, pero uno no puede hacer más que salir contento de escuchar este álbum.

Os lo recomiendo con creces, será un buen disco de este 2017 y, desde luego, una buena primera referencia para Hippo Campus. La crítica que le hice para El Quinto Beatle la podéis encontrar aquí.

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Hippo Campus – “Landmark” (GRAND JURY (RED), 2017)

Xiu Xiu han hecho una maravilla redefiniendo el pop en “Forget”

Aún recuerdo cuando escuché por primera vez a Xiu Xiu. Me metí de lleno en aquel “Angel Guts: Red Classroom” que publicaron en 2014 y fue demasiado para mí, la verdad. Un álbum demasiado abrasivo, con melodías analógicas que se clavaban en ti, con un Jamie Stewart que resultaba aterrador en temas como “Cinthya’s Unisex” “Black Dick”.

La cuestión es que aún así decidí darle una oportunidad al grupo y seguir investigando su obra, y me encontré discos y apuestas muy interesantes. Desde el “Knife Play” de 2001, en cada trabajo han ido reafirmando su sonido pasando de melodías más abrasivas a momentos más pop incluso (sirvan “Dear God, I Hate Myself” “Fabulous Muscles” como ejemplos). Después de haber indagado en su obra tenía muchas ganas de ver el nuevo lanzamiento de este grupo, y después de publicarse aquella revisión de la banda sonora de Twin Peaks (que por cierto, forma parte de mi top de álbumes del año pasado), el material inédito se esperaba con más ganas.

Entonces llegó febrero de 2017 y, con él, “Forget”, el álbum pop de Xiu Xiu. Jamie Stewart dejó de escribir música durante un tiempo e investigó las composiciones de otros grupos de carácter más amigable; y eso se nota en cada uno de los temas que conforman este elepé en los que entran en comunión los vibrato de Stewart, la oscuridad previa de la banda y las estructuras pegadizas. Muy buen trabajo del que hablo en El Quinto Beatle.

Actualización: Ahora también crítica en vídeo aquí.

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Xiu Xiu – “Forget” (Polyvinil, 2017)

Flaming Lips en “Oczy Mlody” juegan con las texturas y lo analógico

The Flaming Lips, uno de mis grupos favoritos, sacó el mes pasado “Oczy Melody”, un álbum en el que siguen la estela de hacer lo que les da la gana. Esta vez apuestan por un sonido lleno de texturas, bien meloso, con protagonismo absoluto de las cajas de ritmos y los sintetizadores aterciopelados.

Si bien es cierto que echo de menos algo más de agresividad, una mitad de álbum más potente que no resulte tan densa, encuentro en esta álbum una evolución hacia sonidos más asequibles. Han recogido esa diversión del Yoshimi para pasarla en un filtro más denso y oscuro. Son interesantes los cambios de ritmos, las rupturas en cortes como “How??” “Nigdy Nie (Never No)”. Aunque el resultado acabe por explotar la misma fórmula todo el rato resultando en ocasiones algo aburrido, no por ello voy a dejar de admirar los grandes highlights del álbum.

Mis impresiones más a fondo en esta crítica para El Quinto Beatle.

Actualización: Ahora crítica en vídeo también aquí.

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The Flaming Lips -“Oczy Mlody” (Bella Union, 2017)