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Bat For Lashes es dolor y amor en “The Bride”

Con “The Haunted Man” descubrí un álbum maravilloso y una artista muy interesante. Ese ‘Laura’ que cantaba Bat For Lashes me cautivó y me dediqué a investigar su obra. A pesar de que en sus trabajos anteriores hizo un trabajo muy a tener en cuenta, el daño estaba hecho y ya sólo tenía ojos para este tercer álbum.

La cosa es que el mes pasado publicó “The Bride”, su cuarto álbum de estudio y el primero en el que todos los temas se encuentran interconectados por una historia que hace que este álbum sea, además, una narrativa. Una historia dividida en capítulos, a cada cual más intenso y devastador.

Con esta presentación, en el siguiente enlace dejo la crítica que hice para El Quinto Beatle , en el que desarrollo el álbum en todo su esplendor. Para los que quieran la versión reducida, aquí dejo un enlace a YouTube con la crítica en formato audio-vlog y en 3 minutos y medio.

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Bat For Lashes – “The Bride” (2016, Warner)

Bat For Lashes colabora con John Metcalfe en “Just Let Go” y nos recuerda que la artista aún sigue ahí

Porque sí, ya han pasado tres años desde aquel fantástico The Haunted Man con el que conocí a una genial Natasha Khan bajo el nombre de Bat For Lashes y con un estilo que entremezclaba lo orquestal con los arreglos electrónicos sutiles. Y es que desde entonces, su producción sale con cuentagotas, como es el caso de la versión de Son Lux y su Plan The Escape que hispter para la Banda Sonora de la entrega más reciente de Los Juegos del Hambre.

Pero los seguidores de esta artista británica estamos de enhorabuena, y es que gracias a John Metcalfe, tenemos un nuevo tema en el que, si bien no produce, al menos canta. El tema lo podéis escuchar en la web NME, así que recomiendo hacer la escucha mientras desglosamos en esta entrada el tema.

Las referencias que tengo de John Metcalfe son nulas, pero por lo que he podido leer es un violinista que trabaja sobre todo melodías donde predomina cierto aire clásico con tintes electrónicos. Tal vez lo podríamos comparar con un Ludovico Einaudi más arriesgado. Pero en lugar de suponer, vayamos a lo que tenemos claro, este Just Let Go.

Se trata de un tema que empieza delicado, con un piano suave sobre el que aparece una instrumentación basada en toques de guitarra eléctrica y toques envolventes, hasta que llega un momento donde aparece una percusión electrónica y unos sintetizadores ambos suaves, acompañando a la voz de Bat For Lashes pasada por un autotune que tiene un recuerdo discreto de James Blake.

Y ojo porque esta parte vocal es del todo interesante, ya que experimenta el mismo estilo de progresión que el resto del tema. Si Bat For Lashes tuviera que decidirse por un camino para su nuevo LP, desde luego este sería un acierto.

Crítica de “The Hunger Games Mockingjay OST”: La sombra de Lorde se nota en cada tema

Para que nos vamos a engañar, nos encontrábamos ante un proyecto que sonaba grande desde un principio. Desde que escuchamos que Lorde se encargaría de dar forma a la banda sonora y que ésta contaría con nombres como Stromae, CHVRCHES o Ariana Grande, pues la expectativa y el hype en torno a esta producción era grande, y hay que decir, que por lo menos en lo que a mí respecta, se han llevado el premio gordo. Primero conocimos el tema Yellow Flicker Beat, del que ya he hablado y analizado su vídeo anteriormente, pero en esta OST encontramos la remezcla del ídolo de la neozelandesa Kanye West, de un carácter Dark ambient que suena bastante bien. Pero Lorde no se contenta con aparecer, en lo que se refiere cantando, en un solo tema, y es que ya el primer tema es para emocionarse. La colaboración Lorde + Pusha T + Q-Tip + Haim con producción de Joel Little(productor de cabecera de la joven) y Stromae suena muy grande. Tenemos el house del depurado y madurado Racine Carrée del belga con el toque R&B de Little junto a la tensión de la temática de la película y, además, con el toque hip hop de los raperos que firman el tema. La aportación de las hermanas Haim queda reservada para el final, donde destacan las contraposiciones de sus voces y algún punteo discreto de guitarra eléctrica. Es más fácil escucharlo que leer este párrafo, sin duda.

La segunda colaboración de nuestra amiga es en el tema This Is Not A Game, firmado por The Chemical Brothers y Miguel, que nos trae sintetizadores con fuerte fuzz que si bien podrían haber salido de alguno de los últimos temas de The Flaming Lips, la percusión pesada hip hop se encarga de desmentirlo. Por último, Lorde cobra máximo protagonismo en el tema que cierra el álbum, Ladder Song, una versión de Bright Eyes que rompe con toda la instrumentación rápida, siendo su melodía basada en una línea de sintetizador ligero al cual se le van añadiendo ligeros efectos ambientales. Suena a Swinging Party en versión light . Y hasta aquí su parte cantante, pero la encontramos como co-escritora de All My Love, producido por Major Lazer con vocal de la pequeña Ariana Grande, siendo este un tema que se encarga de traer un toque dance pop al disco. Aunque en comparación con el resto de temas parece estar un poco fuera de lugar, no impide que suene bastante bien.

Y ahora, del resto de artistas, no cuento con referencias, pero con CHVRCHES tengo un ligero problema, y es que sólo he escuchado una canción de ellos: The Mother We Share, y tengo la sensación de que Dead Air es lo mismo bajando un par de tonos los sintetizadores. Scream My Name de Tove Lo es un tema que va creciendo con las escuchas. Con estribillos que resultan agradables, sin grandes saltos en la melodía pero pegadizos. En Kingdom consiguen unir una melodía más orquestal (arpa, violines y piano) con percusión que va entre lo bélico y lo R&B y sintetizadores eléctricos sin que quede una mezcla rara. Ecléctico, curioso y, aunque no es mi parte favorita del disco, tampoco es un tema que pasaría. Siguiente. Lost Souls es un tema algo más lineal donde toman protagonismo las contraposiciones de voces y la percusión, oscura y profunda. Tinashé con su tema The Leap suena a Mariah Carey y a un R&B sencillo pero seguro. En instrumentación no aporta nada nuevo, pero los falsetes y tonos altos que toma en los estribillos hay que mencionarlos especialmente. Bat For Lashes se encarga de versión argentina a Son Lux con Plan The Escape. Aunque en primera instancia resulte un tema siniestro (suena la voz de Natasha Khan en un aura que hace que se te erice el pelo), existe una buena conexión entre las voces del coro y la melodía general. Por sacar una pega, diría que acaba muy súbitamente, dándome la sensación de que queda a medias. En una banda sonora de este estilo siempre existe un corte de carácter tribal, y este viene de la mano de Grace Jones con su Original Beast, tema con momentos donde la guitarra eléctrica recuerda a un sutil toque reggae que no queda nada mal. Muchos efectos de sintetizadores que vienen y van en la segunda mitad del tema con un vocalista repitiendo reiteradamente el título del tema. No es un tema que escucharía habitualmente, pero para la banda sonora, ideal. Animal me suena en un principio a Swedish House Mafia para luego desvirtuar en un Maroon 5 que tocan cansados. Se hace escuchar más que el tema anterior, pero asimismo también es de lo más superficial del álbum. Total, que nos encontramos ante un trabajo ambicioso de Lorde y que ha cumplido con las expectativas, teniendo momentos mejores y, como peores suena demasiado fuerte, diremos “no tan buenos”. Lo Mejor: Meltdown Lo No Tan Bueno: Animal Lo “No Sé Qué Pinta Aquí Pero Por Alguna Extraña Razón Forma Parte del Álbum”: Kingdom

#Singeroftheweek Bat For Lashes, Experimental y Synthpop en una misma persona

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¿Qué nos trae por aquí a Natasha Khan, también conocida como Bat For Lashes? Un motivo parecido (por no decir el mismo) que a Passion Pit, la actuación que tuvo lugar en la segunda semana del Coachella de este año (la cual dejaré al final de la entrada).

Esta chica de 33 años comenzó su carrera musical el 11 de septiembre de 2006, con el lanzamiento de su primer álbum Fur and Gold, del que podemos destacar canciones como Horse and I, Prescilla, o el que fue su primer sencillo: The Wizard. Comenzó en la discográfica Echo para, más tarde, firmar para la grande Parlophone, propiedad de EMI (que en estos momentos, ha sido fusionada a Universal).

A continuación, en 2009, lanzaba su segundo LP, Two Suns, en el que se transformaba en su alter ego Pearl (Aquí os dejo un enlace a la descripción del álbum donde explica esto).

Llegamos a 2012 y nos presento su tercer álbum, The Haunted Man, de lo mejor que ha hecho hasta la fecha, para mi gusto. Mezcla las experiencias de los anteriores álbumes, la esencia de Experimental en su Two Suns y el Synthpop de Fur And Gold pero es capaz de crear una balada a piano preciosa, Laura, que es eso, simplemente ella con la voz cantante y un piano que la acompaña que es complementado por cuerda a lo largo de la canción.

Bat For Lashes, o Natasha Khan, está comenzando a abrirse más y más hueco en el mundo musical, y con The Haunted Man ha conseguido llegar a más público todavía. Esperemos que con algún futuro trabajo musical consiga abrirse paso del todo y que todo el mundo cante las letras de canciones como Laura:

You say, that they’ve all left you behind

Your heart broke when the party died

Drop your arms around me and softly say

Can we dance upon the tables again…