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Mis 10 momentazos musicales de 2015

Prometo que es la última lista que hago de cosas de 2015. Toca pasar página, pero antes quería traer una lista, sin orden alguno, de lo que para mí han sido momentazos musicales de canciones de este año. Estribillos, segundos de canciones o melodías que me ganaron en su momento y me sigo acordando de ellas o que me marcaron. Hay de todo en esta lista. En los vídeos que incluya se reproducirá automáticamente el momento del que hablo para que os hagáis una idea y artistta y álbum del que se ha extraído. Comencemos.

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Xoel López – ‘Patagonia‘ – “Paramales”

El crescendo final de ‘Patagonia’ , cuando se mete el piano y explota la melodía. Decir que en directo esta parte es maravillosa y que la versión en estudio hace justicia. Cuando me estuve preparando su entrevista, la primera vez que escuché este tema me resultó conmovedora esa parte, y sigue siendo uno de mis momentos favoritos desde entonces.

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EL VY – ‘Return To The Moon’ – Return To The Moon”

Cuando Matt Berninger se va por tonos altos en los últimos momentos de ‘Return To The Moon’, algo que habíamos visto en pocas ocasiones y que consigue añadir un toque emocional al tema en un tema en el cual lo único que encontramos son buenas vibraciones y un crescendo muy interesante que cierra el tema en un clímax y con ganas de más.

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The Weeknd – ‘Can’t Feel My Face’ – “Beauty Behind The Madness”

El estribillo de ‘Can’t Feel My Face’, que me trae, y seguro que a más gente, un muy buen vibe. Era necesario algún éxito de estas características, y tenemos que darle las gracias a Abel Tesfaye por conseguirlo. Un tema bailable, simpático, con reminiscencias a la escena más groovy de los años 70… Lo tiene todo para que suene en pistas de baile, en la radio y en cualquier lugar.

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Joe Crepúsculo – ‘La Verdad’ – “Nuevos Misterios”

Este verano me dijeron que “si quieres que Mané se calle, empieza a cantar el estribillo de “La Verdad”, que lo sigue él solo y acabas la convesación”. Y esto es totalmente cierto. Desde que pusieran esa canción este verano y me enganchara al ritmo enlatado de Joe Crepúsculo, no he podido (ni mi grupo de amigos tampoco) dejar de recordarla a la mínima oportunidad posible.

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Miley Cyrus – ‘The Twinkle Song’ – Miley Cyrus & Her Dead Petz

Aunque Anthony Fontano se mofara cuando le hizo la crítica y puso al disco en el puesto número 2 de peores discos del año, cuando escuché ese final de ‘Twinkle Song’ donde Miley gritaba aquello de “What does it mean?”, me quedé alucinando. Más aún cuando lo interpretó en directo en el Saturday Night Live con el único acompañamiento de su piano…y toda la parafernalia habitual de esta nueva etapa.

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Sonograma – ‘Reina del Sur’ – “Tormenta”

Aún están abriéndose paso en el panorama musical, pero han conseguido transmitir en su álbum debut una esencia musical propia y rockera lejana a toda esencia naïve lo-fi del que empiezan. El caso es que me estaba preparando la entrevista que les iba a hacer, y llegué al cierre del disco con ‘Reina del Sur’ y una amiga y yo nos quedamos prendados con este tema, del que me quedo con el final, cuando se apaga la melodía y lo único que queda es el cantante gritando “¡Sal de mi vida!”.

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Son Lux – ‘You Don’t Know Me‘ – “Bones

Cuando estuve hablando con Ryan Lott al acabar el concierto de fin de gira en Madrid, me contó que grabó la parte vocal de este tema teniendo bronquitis, y que se acabó quedando con esa toma porque le daba ese toque de ruptura que tanto le gustaba al conjunto. En cualquier caso, esta enfermedad no impidió que se grabara ese canto que denota indignación y enfado con aquello de “you don’t know me at all!” que tanto me marcó en un primer momento y que luego vi en un directo sublime.

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Florence + the Machine – ‘Mother’,’How Big How Blue How Beautiful’ y ‘What Kind Of Man’ – “How Big How Blue How Beautiful”

Único triplete de esta entrada ante mi falta de capacidad para quedarme con un solo momentazo. En primer lugar, me quedaría con el guitarrazo de ‘What Kind Of Man’ con el que Mar y yo caímos rendidos desde el primer momento en el que escuchamos el estreno de esta canción allá en febrero en la BBC Radio. Luego me quedaría con el momento de ascención casi celestial de ‘Mother’, cerca de un minuto de guitarra, sintetizadores de ambiente y la voz de Florence que retumba y que en conjunto da una sensación de ligereza que te hace flotar. Y por último, y casi que más importante, el cierre de ‘How Big How Blue How Beautiful’: la sección de viento y el significado detrás del mismo.

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Alabama Shakes – ‘Gimme All Your Love’ – “Sound & Color”

Escuché por primera vez este tema en Radio 3, no conocía al grupo de antes ni nada, pero cuando sonó ese primer estribillo y Britanny se dejaba la voz cantando con su voz rasgada “If you just gimme all your love” quedé alucinado y en seguida este tema se quedó como uno de los must de este año.

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Tame Impala – ‘Let It Happen’ – “Currents”

Aquellos siete minutacos que sirvieron de adelanto para ver lo que íbamos a encontrar en el tercer trabajo de estudio del proyecto de Kevin Parker. Pero de este tema (del cual tenemos minutos y secciones para quedarnos) me quedo con esa parte instrumental con la que empieza la segunda mitad del tema y encontramos los synth strings y el vocoder, mi gran amigo que consigue convencerme cada vez que aparece.

Crítica “Return To The Moon” de EL VY: “Diez minutos para impresionar, el resto para intentarlo en la pista”

“I’m peaceful ‘cause my dick is in the sunlight”  debería convertirse en mi frase de cabecera, debería apuntarla en una pizarra y leerla a diario. Es una frase que funciona en muchos aspectos.

1- Porque estamos en ese entretiempo en el que te quedas al sol y lo gozas.

2- Lo canta Matt Berninger y se agradece verle cantar algo gracioso en un proyecto en paralelo a sus The National

Y se lo puede permitir. Porque está viviendo el éxito: una extensa gira desde que en 2013 estrenara “Trouble Will Find Mey ahora este proyecto en paralelo con Brent Knopf, de nombre EL VY y de sonido muy distinto al que nos tienen acostumbrados.

Pero este Return To The Moontrae otra sorpresa: la conceptualización del álbum en la figura de un personaje ficticio creado por el de Cincinnati: Didi Bloom. Pero a pesar de la creación de este personaje, Matt Berninger no puede evitar reflejarse a sí mismo en sus letras.

  1. Por mucho que intente mostrar una perspectiva externa a este personaje (Didi, are you lost?  A Cadillac for your thoughts. Where do you go? I don’t wanna know – ‘Careless’).
  2. Por mucho que use temáticas surrealistas que intenten desviar la atención del oyente (“Went to bed and woke up inside another man’s head, nobody noticed” – ‘Return To The Moon’)
  3. O por mucho que intente meter chistes malos. Aunque, por otro lado, estos serían los momentos en los que Matt se muestra más íntimo a mostrarse ante el público:
Who is Paul?
M: My dad’s name is Paul, but it’s also a reference to the Beatles. Paul is dead. The record is a mixture of really personal things and a bunch of bad jokes.

Porque esta es la firma de Matt Berninger, ya esté trabajando en The National o en EL VY. Esas letras largas, que canta a un ritmo constante fácil de llevar como si de una procesión se tratara. La voz de barítono tan característica de este hombre es lo que mantiene la cohesión de este álbum. 

Hablemos del estilo de este álbum. Si The National los representásemos con la oscuridad, EL VY sería la luz justa que entra por la rendija de la puerta de tu habitación cuando está cerrada. Tenemos momentos muy divertidos y fáciles de llevar, como Return To The Mooncon esos estribillos que se van intensificando, esas guitarras eléctricas y los rasgueos rápidos, o I’m The Man To Be, un tema algo más gamberro de base sintetizada muy fácil de llevar también, tanto por el estribillo y ese verso que abre esta crítica que (a mí al menos) hace que cantes levantando la voz a más no poder; como por la melodía simple de teclado precedida por el estribillo, de mis favoritas desde que vi a Matt bailarla en el vídeo de este tema.

Pero estos son los dos primeros adelantos y los dos primeros temas de este álbum. A continuación lo que encontramos son temas que se suman a una oscuridad más propia del estilo de la portada del álbum. Es imposible quitarse de la cabeza los colores oscuros mientras escuchas ‘Silent Ivy Hotel’ y su melodía tan halloween-y, o con ‘Paul Is Alive’ y su estilo más lo-fi y sostenido. ‘Need a Friend’ recuerda a un estilo synthpop más en la línea de Metric si colaborara con St. Vincent, o la balada a piano ‘No Time To Crank The Sun’. Todo colores oscuros.

Encontramos muchas cosas, pero ningún hilo conductor. Tal vez este hilo sea la oscuridad en la que se empieza a sumir el disco pasado los diez primeros minutos, una oscuridad que se convierte en momentos algo insulsos hasta que llega ‘Sad Case’ para zarandearte y recordarte que sigues ahí. Que no tiene nada nuevo este tema, pero la unión con ‘Happiness, Missouri’ es de lo mejor que he visto en este álbum. Misma melodía pero con un cambio de intensidad y de ritmo que me hace pensar en lo interesante que resultaría verlo en vivo.

Como digo, echo en falta cierto hilo conductor. También, faltan momentos que haga que preste especial atención al disco. Tal vez poner las bazas más fuertes al principio del álbum no haya sido una buena jugada, porque luego en la mitad del disco sólo tenemos momentos de “a ver si esto remonta”. Aquí podríamos señalar cierta tendencia a la vena más The National: álbumes muy lineales, pero muy redondos. Como en la producción de su banda original, este disco de EL VY merece muchas escuchas para terminar de rescatar temas, además de los obvios ‘Return To The Moon’ y ‘I’m The Man To Be’. Se tarda en desentramar este disco, y aunque con The National merece la pena, con EL VY no tanto. Porque, si nos vendes esos dos primeros temas, nos hacemos el cuerpo a encontrarnos un disco muy bailable que nos va a zarandear desde la primera escucha.

Si este disco fuera una noche de discoteca, los diez primeros minutos serían en los que lo das todo para intentar impresionar, y el resto del disco es un paseo continuo por la pista de baile intentando pillar un rebote para acabar finalmente pegado a la barra y yendo volviendo a casa con toda la dignidad posible. He dicho.

Originalidad:

-En el álbum: Tenemos momentos que destacan y momentos que parecen la versión descafeinada de estas ideas principales. Llega un momento en el que el álbum se hace demasiado lineal, tal vez porque le falten los sobresaltos, tal vez porque falta algún que otro tema con esa chispa especial. 0,5/1

Con respecto al resto: Ahí les doy la razón en que el panorama indie rock en el que se mueven pocas muestras tenemos de un estilo refinado como este. 0,75/0,75

Con respecto a lo anterior del artista: Centrándonos en la parte que toca a The National, en la mayor parte del álbum poco encontramos del referente de Matt Berninger. Culpa de ello lo tiene el fuerte peso electrónico del álbum y que los momentos que más pudieran recordar a los álbumes previos del vocalista, acaban por devolvernos una melodía más ligera y menos barroca. 0,75/0,75

Impresiones:

-Primera impresión: Arranca fuerte, se va deshinchando poco a poco, intenta remontar al final y acaba muy tranquilo. La sombra del “meh” se me hizo muy presente cuando escuché por primera vez el ecuador del disco. 0,75/1,5

Impresión General: En lo que respecta a producción, es un álbum muy elaborado, donde las melodías protagonistas no eclipsan del todo a los detalles y toques (por ejemplo, pequeños sintetizadores que se encargan de arropar a los temas), lo que le da mucho más cuerpo al trabajo y colores muy interesantes. Ahora bien, sigo diciendo que le falta ese hilo conductor. Intentan abarcar demasiado, y en estos nuevos horizontes que se plantean arrastran demasiado lo que ellos consideran esencia de EL VY y acaba convirtiéndose en ocasiones en un quiero y no puedo. 2,5/5

Lista de reproducción y compra: Como he dicho hasta la saciedad, ‘Return To The Moon’ y ‘I’m The Man To Be’ salvan bastante el álbum. Bueno, y ‘Need a Friend, tampoco vayamos a muerte. En cualquier caso, también es un álbum que me compraría, por tener el recuerdo en el que Matt Berninger se puso a cantar (algo más) alegre. 1/1

Puntuación Total: 6,25/10

Return to the Moon

EL VY estrena “I’m The Man To Be” y se postula como el divertimento de Matt Berninger

Matt Berninger está que no para. Después de casi dos años de gira con su grupo The National tras el lanzamiento de su Trouble Will Find Me en 2013, ahora se encuentra en el estudio preparando el sucesor de este LP… mientras trabaja en EL VY, un proyecto musical paralelo junto a Brent Knopf, música y productor de Portland conocido por su trabajo en Ramona Falls Menomena.

De este proyecto ya pudimos escuchar un primer adelanto, Return To The Moon, un tema con el que el vocalista de The National se desentendía del estilo de su banda para protagonizar melodías de carácter algo más desinhibido, incluso bailable, de letras algo surrealistas. Ahora, con el reciente estreno de I’m The Man To Be, terminamos de concretar esa primera impresión.

Este nuevo single se trata de un medio-tiempo de carácter más rockero, abandonando las guitarras con cierto toque funky de Return To The Moon. Pero lo que mantienen en común es un estribillo que se pega al instante y te entran ganas de gritarlo (I’m peaceful cause my dick is in the sunlight  held up by kites cause I’m the man to be).

Y por último, hay que destacar al bueno de Matt bailando (con unos pasos muy similares a los que uso yo. Sí, eso dice mucho de mí), demostrando que no todo es misterio y oscuridad en el national, sino que tiene una válvula de escape de tanta seriedad, y esa no es menos que su proyecto musical paralelo EL VY, del cual esperamos con ganas su álbum a estrenar el 30 de octubre de este 2015.