foster the people

Crítica de “Adventure” de Madeon: sintetizadores multicolores en clave de 8-bit

Hoy toca hablar de talento joven. Y además de un talento muy especial, porque si alguien como Madeon ha contado para este LP con nombres pesados como Passion Pit, Dan Smith y Mark Foster como colaboradores algo especial tendrá. Y creedme, escuchando este álbum, se puede afirmar.

Bajo el nombre artístico de Madeon encontramos a Hugo Leclercq, artista que cuenta con apenas 20 años pero que hemos estado disfrutando de su producción en diferentes remixes, como aquel que hizo de Smile Like You Mean It de The Killers o en producciones propias como Changing Of The Seasons de Two Door Cinema Club.

Pero en cualquier caso, ahora podemos hablar de él como artista propio, y es que en Adventure ratifica su imagen, su estilo y toda la madurez que ha ido adquiriendo de ir trabajando aquí y allá. Los tres primeros temas del LP caen redondos, y es que desde la introducción al álbum, de título Isometric ya vemos lo que nos vamos a encontrar: explosiones de sintetizadores multicolores y percusiones que arrasan con un toque entre lo light dubstep y el EDM más ligero. You’re On, donde cuenta con la colaboración de Kyan, expone un interesante juego de modulación de voz que enseguida hará que se te quede el estribillo. OK no es más que la cara B de el tema que le precede, ya que lleva un estilo muy parecido pero careciendo de parte vocal.

Aquí habría que decir algo, ya que aparecen los dos puntos entre los que nos vamos a mover en el álbum, dos partes, dos mitades. Por un lado, la parte de los temas con vocals, que básicamente son las colaboraciones con los cantantes y citados y alguna excepción en la que participa el propio Madeon cantando. En cualquier caso, en estos temas encontramos una clara impronta de los artistas participantes; ya sea por los toques de percusión que marcan el ritmo de forma tan intensa de La Lune, con Dan Smith, vocalista de BastillePay No Mind que podría ser un remix de un tema de los propios Passion Pit ante la alegría que desprende y la ligereza en lo que a sintetizadores dance se refiere. Por último, ese Nonsense con Mark Foster suena bastante interesante, el juego vocal podría recordar a algún tema de su Supermodel, pero es en el que menos se nota la aportación.

Nos quedan dos colaboraciones más, con unos artistas que, si bien no tienen el peso de los nombrados anteriormente, dan un toque muy interesante al LP. Hablamos de Innocence con la banda británica Aquilo donde el ritmo se relaja, se introduce el elemento del piano que le da cierta originalidad al tema. Es de los temas más easy-listenings de este álbum. Y por último, tenemos que hablar de Only Way Out con  Vancouver Sleep Clinic, aunque parezca que esté cantando Bon Iver (espero hablar de este grupo porque los he escuchado y son muy interesantes). En este tema, no tenemos drops, tenemos un pase de momentos más tranquilos a otros más R&B que a su vez nos llevan a momentos donde progresa la melodía aumentando de intensidad hasta llegar a un final entre lo explosivo y lo relajado, un muy buen cierre de álbum. En esto se nota la influencia de música progresiva del grupo con el que colabora Madeon, pero ya hablaremos de ellos largo y tendido.

Hoy toca hablar de talento joven. Y además de un talento muy especial, porque si alguien como Madeon ha contado para este LP con nombres pesados como Passion Pit, Dan Smith y Mark Foster como colaboradores algo especial tendrá. Y creedme, escuchando este álbum, se puede afirmar.

Bajo el nombre artístico de Madeon encontramos a Hugo Leclercq, artista que cuenta con apenas 20 años pero que hemos estado disfrutando de su producción en diferentes remixes, como aquel que hizo de Smile Like You Mean It de The Killers o en producciones propias como Changing Of The Seasons de Two Door Cinema Club.

Pero en cualquier caso, ahora podemos hablar de él como artista propio, y es que en Adventure ratifica su imagen, su estilo y toda la madurez que ha ido adquiriendo de ir trabajando aquí y allá. Los tres primeros temas del LP caen redondos, y es que desde la introducción al álbum, de título Isometric ya vemos lo que nos vamos a encontrar: explosiones de sintetizadores multicolores y percusiones que arrasan con un toque entre lo light dubstep y el EDM más ligero. You’re On, donde cuenta con la colaboración de Kyan, expone un interesante juego de modulación de voz que enseguida hará que se te quede el estribillo. OK no es más que la cara B de el tema que le precede, ya que lleva un estilo muy parecido pero careciendo de parte vocal.

Aquí habría que decir algo, ya que aparecen los dos puntos entre los que nos vamos a mover en el álbum, dos partes, dos mitades. Por un lado, la parte de los temas con vocals, que básicamente son las colaboraciones con los cantantes y citados y alguna excepción en la que participa el propio Madeon cantando. En cualquier caso, en estos temas encontramos una clara impronta de los artistas participantes; ya sea por los toques de percusión que marcan el ritmo de forma tan intensa de La Lune, con Dan Smith, vocalista de BastillePay No Mind que podría ser un remix de un tema de los propios Passion Pit ante la alegría que desprende y la ligereza en lo que a sintetizadores dance se refiere. Por último, ese Nonsense con Mark Foster suena bastante interesante, el juego vocal podría recordar a algún tema de su Supermodel, pero es en el que menos se nota la aportación.

Nos quedan dos colaboraciones más, con unos artistas que, si bien no tienen el peso de los nombrados anteriormente, dan un toque muy interesante al LP. Hablamos de Innocence con la banda británica Aquilo donde el ritmo se relaja, se introduce el elemento del piano que le da cierta originalidad al tema. Es de los temas más easy-listenings de este álbum. Y por último, tenemos que hablar de Only Way Out con  Vancouver Sleep Clinic, aunque parezca que esté cantando Bon Iver (espero hablar de este grupo porque los he escuchado y son muy interesantes). En este tema, no tenemos drops, tenemos un pase de momentos más tranquilos a otros más R&B que a su vez nos llevan a momentos donde progresa la melodía aumentando de intensidad hasta llegar a un final entre lo explosivo y lo relajado, un muy buen cierre de álbum. En esto se nota la influencia de música progresiva del grupo con el que colabora Madeon, pero ya hablaremos de ellos largo y tendido.

Y ya parece que la originalidad se le acaba ahí, en parte. La segunda parte que conforma este álbum está formada por los temas sin parte vocal, enfocados más al synthpop de toques 8-bits retro que, si bien son interesantes, llega un momento en el que resulta algo repetitivo. O por lo menos, no permite encontrar una diferenciación temática, sino que estos temas son algo más parecidos entre ellos y me deja cierto sabor agridulce, ya que a pesar de que suenan bastante bien cada uno de estos temas, al final su sonido acaba mezclándose entre ellos en un mar de sintetizadores descafeinados y percusiones pegadizas.

En cualquier caso, no deja de ser un muy buen trabajo debut de este productor francés con muy buenas perlas y un muy buen sonido que se aleja del EDM mainstream, es decir, que tiene originalidad. Encontramos ciertas similitudes con Owl City Daft Punk en algunos momentos, se aleja del dance actual como de Calvin Harris o David Guetta.

Pasemos a la valoración del álbum.

Originalidad

-En el álbum: Como digo, dos mitades en el álbum: la original, que es la de las colaboraciones, y la de Madeon por sí mismo, que en un principio suena muy bien pero que al final se acaba difuminando los límites entre un tema y otro que acaba chirriando en parte. 0,7/1

Con respecto al resto: Esta mezcla de sintetizadores algo 8-bit con synthpop podría ser una evolución del sonido de Daft Punk por un muy bien camino. Pero acaba tomando un camino diferente implantándole una impronta bastante interesante, con un sonido que se aleja a lo que encontramos habitualmente en las listas. 1/1

Impresiones

Primera Impresión: “Wow”, está fue más o menos mi impresión al acabar de escuchar el álbum. Me gustó como pasaba de partes más animadas a otras más tranquilas, pero que no se nos olvide con quien estamos tratando, y es que al final Madeon acaba animando la escena a golpe de sintetizador. Me pareció genial en un primer momento. 2/2

-Tema a tema en profundidad/Impresión General: En lo que respecta a producción, impresionante trabajo del francés. Ahora, pasando a un plano general, hay que decir que me pesa mucho esa falta de originalidad entre esos temas de la segunda mitad. Llega un momento que dices “¿Otra vez?” pero, como digo, las melodías son muy atractivas. En resumen, podríamos decir que hay una de cal y otra de arena. Pero creo que con un 3,7/5 vamos bien.

Lista de reproducción y compra: Desde luego, hay temazosPay No Mind es de mis favoritos, y la colaboración con Mark Foster es más que interesante, así que sin duda, se encuentran estos temas en mi lista de reproducción. Ahora, si nos centramos en la compra del álbum, no lo tendría tan claro. Es un disco muy interesante para ser un debut, con un sonido muy bueno, pero de ahí a comprarlo… 0,8/1

Puntuación Total: 8,2/10

Adventure (Deluxe)

Anuncios

Madeon se alía con Passion Pit en “Pay No Mind”, adelanto de su álbum debut

Cualquier noticia que envuelva a Passion Pit parece tomar especial relevancia, y si encima supone la noticia que podamos escuchar material, más aún si cabe.

En cualquier caso, tenemos a Madeon, productor y DJ francés de 21 años que ya cuenta con importantes logros. Empezó haciendo remixes (Smile Like You Mean It de The Killers, Que-veux tu de Yelle por citar algunos ejemplos) para acabar llegando a producir, y en ocasiones componer, temas para artistas de la talla de Ellie Goulding (Stay Awake de su álbum Halcyon), algunos temas de Lady Gaga y su álbum ARTPOP o la pegadiza Changing Of The Seasons de Two Doors Cinema Club.

En lo que respecta a producción propia, solo contamos con un par de EPs (The City Japan Only) y algún single suelto (Imperium Cut The Kid). Pero el mes que viene ya tendremos su primer LP. De título Adventure, ya conocemos que encontraremos colaboraciones interesantes, como la inclusión de Dan Smith de Bastille y de Mark Foster de Foster the People, así como el tema que protagoniza esta entrada, Pay No Mind con Passion Pit.

Se trata de un tema de corte synthpop, con cierto toque disco y animado, desde luego. Una mezcla de Daft Punk (a quienes Madeon cita de maestros) con Smallpools y, sin duda, el sello Passion Pit. ¿Se parecerá el nuevo material de la banda americana a este que tenemos entre manos? En abril lo sabremos, y, antes, tendremos el álbum de Madeon, que seguro hará que ese mes de espera resulte más interesante.

Mi top de álbumes favoritos de 2014: parte previsible, parte sorpresa

He tardado (y me he tenido que poner un poco al día) para hacer mi top de álbumes favoritos de este año. Me pasa que soy muy despistado, y se me van acumulando los discos a escuchar y al final, se me acaban pasando. Pero en fin, ha llegado el momento.

Vale, en este tipo de tops, hay pocas sorpresas. Si en una página web ves que un álbum es número 1 o en puestos muy altos, va a estar presente en el resto. Y sí, hablo de The War On Drugs y su álbum Lost In The Dream. Álbum que salió  en marzo de este año… y que he estado escuchando esta última semana por primera vez y me he quedado impresionado, y para bien. Porque muy a pesar de Mark Kozelek, este es un disco muy bueno, y la crítica internacional está muy de acuerdo.

Si hablamos de pocas sorpresas, meto también en mi top a The Flaming Lips y su With A Little Help From My Fwends. Soy fan de esta gente y me parece un álbum increíble, con una producción muy elaborada, culmen de la experimentación y, para otros muchos, atentado a la obra de Los Beatles (Mi crítica del álbum aquí). 

Y por último, qué decir de FKA Twigs y su LP1. Un nuevo campo de visión de la música electrónica con tintes de hip-hop y sintetizadores etéreos. Tal vez no pueda ser un álbum del que puedas extraer canciones para escuchar todos los días (aunque más o menos igual pasa con The War On Drugs), pero es un álbum para deleitarse los sentidos y escuchar con calma y atención.

Dentro de los 5 álbumes restantes quiero destacar otros tres que me parecen algo más sorprendentes porque no los he visto en muchos top.

U2 y su Songs Of Innocence (BUM!). Ya me justifiqué en su momento que, como persona que conocía a U2, este álbum me pareció un muy buen compendio de canciones, que si bien tenía sus más y sus menos, sus melodías se quedan fácilmente (de hecho, escribo esta entrada tarareando Every Breaking Wave mientras escucho un podcast que no tiene nada que ver con esta gente). Ahora puedo decir que es un disco que remonta el regusto agridulce que, por lo menos a mí, me dejó No Line On The Horizon.

Otro más: Metronomy y su Love Letters. Fue un disco que critiqué (y escuché) en su momento, en la segunda mitad de marzo, y es un disco del que aún escucho sus canciones a día de hoy, así que solo por eso sólo habría que mencionarlo aquí. Pero es que, además, la esencia analógica divertida del álbum me encantó, un estilo algo ochentero pero con la experiencia que les ha ofrecido 2014.

Vale, y la última sorpresa que comento: Dum Dum Girls y su álbum Too True. Me encantan como suenan las guitarras, lo dinámico del álbum, la mezcla de sintetizadores, el mantener el metraje alto para cerrar el álbum con Trouble Is My Name de una manera suave pero que mantiene la estética del álbum… Desde que lo escuché cuando hice su crítica me quedé prendando del grupo y de este disco en concreto, y supe que iba a ser de lo mejor del año.

Y después de esto, mi top de 8 discos de este 2014 (de entre los 41 de los que tengo constancia que he escuchado con atención) quedaría así:

8- Metronomy – “Love Letters”

7- U2 – “Songs Of Innocence”

6- Polock – “Rising Up”

5- FKA Twigs – “LP1”

4- Dum Dum Girls – “Too True”

3- Foster The People – “Supermodel”

2- The Flaming Lips – “With A Little Help From My Fwends”

1- The War On Drugs – “Lost In The Dream”

Otros tantos quedan en el tintero. El debut de Sam Smith me encantó, Coldplay igual, pero no veía ninguno de estos álbumes dentro del top de todo el año. Y qué decir de Beck, que presentó un sobresaliente Morning Phase que con seguridad sería top 9, pero no me terminaba de convencer para añadirlo a esta selección.

Me gustaría hacer mención especial a lo nacional, porque a parte de tener a Polock en el top, quería nombrar a Aurora and the Betrayers y su álbum Shadows Go Away, un debut donde se experimenta con el soul de una manera sobresaliente.

Luego, por otro lado, tengo que decir que aunque St. Vincent esté en puestos altos de muchas otras listas, a mi me cuesta tragarla. Es un álbum que hay que darle muchas escuchas para llegar a captar todo lo que quiere transmitir, y aunque tenga unas bases melódicas que ofrecen una nueva perspectiva, la voz de Annie Clark no me termina de encandilar del todo. Y lo siento mucho, pero 1989 de Taylor Swift, a pesar de ser una interesante evolución en la etapa de la artista y que termina de confirmar su postura en la música actual, me parece un poco barato, hecho para encantar, para que el público cante todas sus canciones y que todas ellas coronen Billboard, lo que vendría ser el Teenage Dream de 2014.

10 propuestas musicales para el verano

Ya hablaba en la última entrada acerca de mi reticencia a las canciones del verano y a su falta de originalidad. En fin, las canciones que voy a presentar ahora no suponen una novedad extrema y probablemente algunas ya las conozcáis, pero siempre viene bien que nos recuerden buenos temas para airear nuestras bibliotecas musicales:

1: A Sky Full Of Stars – Coldplay

Mi primera propuesta es ya conocida. Por un lado, ya hablaba de ella en un post anterior, y por otro lado es un tema del Ghost Stories que ha tenido buena acogida en listas, así que, no voy a hablar más de él:

 

2: Money On My Mind – Sam Smith

Con este single, Sam Smith nos daba un adelanto de su debut que se estrenaría a finales de Mayo. Una base algo electrónica pero de raíces Neosoul que se nos pegará y un estribillo con unos falsetes difíciles de olvidar:

 

3: Best Friend – Foster The People

El nuevo single extraído de Supermodel. Cuando a los de Mark Foster les preguntaban dónde quedaban temas como Helena Beat Pumped Up Kicks de su debut Torches, ellos los remitían a este tema animado. Junto a Are You What You Want To Be? son de mis canciones favoritas del álbum:

 

4: Pumpin Blood – NoNoNo

Esta canción es el single de presentación del grupo indie sueco NoNoNo, y ha que decir que está siendo bien aclamada en el panorama musical y ha protagonizado la banda sonora de algunos anuncios. Junto a la versión original dejo un remix de la misma producido por The Chainsmokers, que le da un toque dance/house muy interesante:

 

 

5: Fever – The Black Keys

Quería introducir un toque algo más rockero y, ¿qué mejor que el tema que da nombre al nuevo trabajo de The Black Keys? Batería simple y concisa y una línea de sintetizador fácil de seguir y difícil de olvidar, una combinación muy buena para este verano:

 

6: Scream (Funk My Life Up) – Paolo Nutini

Paolo Nutini vino a mí como una recomendación, y cuando escuché este tema no me pude desenganchar de él. De nuevo, un toque de Neosoul bien pegadizo entremezclado con la voz rasgada de Nutini en una melodía muy agradable de escuchar:

 

7: Dreaming – Smallpools

Sí, de Smallpools ya hablé en otra ocasión en el blog, pero no me podía olvidar de este Dreaming, cuya melodía basada en sintetizadores, punteos de guitarra eléctrica y rasgos muy al estilo de Passion Pit suena totalmente a verano:

 

8: The Walker – Fitz and The Tantrums

Bajo un sonido que parece sacado de los 70, Fitz and The Tantrums nos presenta una melodía animada, con un silbido muy característico que seguro que acaba enganchando a más de uno:

 

9: Jealous (I Ain’t With It) – Chromeo

El dúo de electro-funk proveniente de Canadá se marcan un tema que pisa fuerte en las listas y sorprende a sus oyentes, pero sorprende aún más el buen remix producido por The Chainsmokers. Como ya hicieran con NoNoNo, se encargan de darle una visión más dance de un tema de origen funk:

 

10: D-D-Dance – The Royal Concept

También hablaba de este grupo sueco en una entrada del blog de hace tiempo, pero no quería dejar en el tintero este tema que re-descubrí de ellos. Digo re-descubrí porque el tema cuenta con 2 años desde que fue estrenado, pero aún así cuenta con unos riffs de guitarra que no se pueden ignorar y que, si no formaron parte de la banda sonora de mi verano de estos dos últimos años, si lo será de este:

“Coming Of Age”, el single de Foster The People que antecede su nuevo LP

Una de las primeras entradas de este blog fue para hablar de lo bien que lo llevaba Foster The People (aquí la entrada) con las canciones de su aclamado primer LP Torches que han hecho que se hablara positivamente de la banda, de su synthpop singular y personal, y sus melodías pegadizas. Pero la etapa Torches la han abandonado ya. Se quedaron atrás Call It What You Want Houdini. El grupo de Mark Foster quiere demostrar que son algo más que un LP bueno, que no ha sido suerte, que no están dormidos.

Captura de pantalla 2014-01-14 a la(s) 16.04.24

Y es que a esta declaración (o más bien tuit) se le suma un video que incluye el primer single de su nuevo álbum: Supermodel. El single en cuestión, de título Coming Of Age es, en lo que a estilo musical se refiere, algo menos animado que la mayoría de temas del Torches. Asimismo, vemos una percusión más tranquila y sintetizadores más sutiles, dando contorno al tema en lugar de cobrar protagonismo. Destacar los momentos vocales en los que se parece a Christian Zucconi, vocalista de Grouplove.

El grupo destacó en una entrevista que Coming Of Age fue el último tema producido para el álbum, y a su vez, el primero en lanzarse como single.

Es un tema que no está nada mal, pegadizo y tranquilo, pero de momento va ganando Torches, aunque habrá que ver que nos depara el 18 de Marzo de este año, fecha de lanzamiento de Supermodel (cuya track list pongo debajo del vídeo).

Track List de Supermodel:

1-Are You What You Want To Be?

2-Ask Yourself

3- Coming Of Age

4-Nevermind

5-Pseudologia Fantastica

6-The Angelic Welcome of Mr. Jones

7-Best Friend

8-A Beginner’s Guide To Destroying The Moon

9-Goats In Trees

10-The Truth

11-Fire Escape

12-Tabloid Super Junky