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Crítica “Songs Of Innocence”, el nuevo trabajo de U2 que viene de la mano de Apple

Ya llevábamos desde el año pasado con un ojo puesto a U2 con un lanzamiento discográfico que parecía inminente pero que acabó retrasándose hasta la semana pasada. Como aperitivo nos ofrecieron canciones como Invisible Ordinary Love, que formaba parte de la banda sonora de la película de Mandela que, tanto película como canción, estuvieron nominada a los Oscars. Pero ahora nos adentramos en una nueva época para los de Irlanda. Y es que, como colofón de la keynote de Apple de la semana pasada, después de la actuación de U2, decidieron regalar su disco a toda persona registrada en iTunes. Esta nueva época viene marcada por una fuerte nostalgia de la Bono nos hace partícipe en un escrito que encontramos en el libreto del álbum. Cabe destacar Cedarwood Road, donde recuerda el barrio que le vio crecer, Iris (Hold Me Close), una canción en honor a la madre de Bonoque murió cuando Bono apenas contaba 14 años o la guerrera Raised By Wolves, donde pone letra a los atentados del 17 de Mayo de 1974. Pero por muy nostálgica que sea la temática que adopta el álbum, no impide a los de Dublín de crear verdaderos himnos llena estadios. Qué mejor forma de señalar esto que el tema que abre el álbum, The Miracle (Of Joey Ramone): riffs de guitarra eléctrica concisos, percusión pegadiza y coros que se hacen seguir. Buena producción de manos de Danger Mouse (el cual se encarga de la totalidad del álbum) y del líder de OneRepublicRyan Tedder, donde encontraremos que aparece más en la primera mitad del LP. U2 photographed by John Wright Every Breaking Wave trae de nuevo la preocupación por la pérdida del amor en un medio tiempo que se anima en los estribillos, pero sin duda California (There Is No End To Love) nos vuelve a traer esa vitalidad característica del álbum. Una producción con unos buenos sintetizadores en los estribillos que dan cuerpo al tema, solos de guitarra que suenan geniales y momentos donde la melodía baja el ritmo y dan protagonismo a efectos vocales. Song For Someone tiene una melodía que comienza en un punteo delicado de guitarra acústica hasta explotar en el estribillo con el resto de instrumentación. De nuevo un medio tiempo que promete ser utilizado para alzar los mecheros en los conciertos. Me quedo con el final del tema, con como la melodía empieza a desvanecer hasta quedarse la voz de Bono cantando: “If there is a light, don’t let it go out”. Un comienzo suave, una voz que canta en tonos altos en la lejanía (¿Chris Martin?), la voz de Bono que comienza como contrapunto en un tono bajo y una melodía que va aumentando cada vez más en velocidad. Iris (Hold Me Close), no ofrece nada que no hayamos visto ya. Tal vez un estribillo en el que desaparece la percusión y le da más énfasis a la guitarra rápida y a Bono.  Volcano es una explosión en cuanto a melodía: guitarra eléctrica y percusión rápida entremezclándose en un tema que tampoco marca lo mejor del álbum, de lo más fácil del mismo. En cambio, la atmósfera que se respira en Raised By Wolves me resulta más destacable del álbum. Tanto como el sutil sonido/gemido que se escucha a lo largo del tema, como el bajo que protagoniza el mismo, nos llevan a un estribillo explosivo que comienzan al grito de “Raised by wolves!”. Me gusta el tema, de lo mejor del álbum.  El principio de Cedarwood Road es de los mejores que nos vamos a encontrar en el álbum. Melodías contrapuestas de guitarra eléctrica que se complementan perfectamente para dar paso a un punteo que suena algo a Red Hot Chili Peppers, tal vez por la fiereza con la que suena. De hecho, es el tema que suena con más fiereza y agresividad de todo el álbum. Sleep Like A Baby abre con un sintetizador que marca el ritmo con unos acordes muy apetecibles que bien podría ser una versión con un tiempo más reducido del éxito ochenteno Tainted Love. Una voz tranquila que canta unas letras que abarcan desde la narración de una rutina mañanera a pensamientos relacionados con los sueños. En cualquier caso, la parte vocal de este tema es mi favorita de todo el disco. Un ritmo tranquilo, fácil de llevar con una estrofa que canta en un falsete muy frágil pero cuidado y seguro. This Is Where You Can Reach Me Now lo veo como lo qué sería todo el álbum en un único tema. Coros potentes que acompañan la melodía principal cantada por Bono, los estribillos donde la melodía explota y los altibajos en la melodía propios de U2. Con este tema no me termino de aclarar. Por un lado, el estribillo es pegadizo y me encanta la letra y la melodía que lleva, pero por otro me parece a más de lo mismo. La colaboración que se marcan con Lykke Li me parece una genial forma de cerrar el álbum. The Troubles cierra con un toque de originalidad, dejando de lado los himnos llena estadios, llegamos a un tema más melancólico, con unos violines que dan belleza a la melodía, una percusión que suena guerrera y que con las cuerdas mencionadas da un muy buen toque bélico en los estribillos.d7ae61e8195dbb176a19b350eb7b804e8ed6f1ae_large U2 se han marcado un buen álbum, de eso no hay duda. Todo un detalle su disponibilidad inmediata y gratuita para todos los suscriptores de Apple (aunque muchos fuese la primera vez que escuchaban el nombre de la banda de Bono o que directamente se quejaran de la aparición misteriosa del mismo LP). Pero habría que decir que no han conseguido salir de esa pequeña “trampa” que es la repetición. Cuando escuchas el álbum entero de cabo a rabo va a llegar un momento que haya temas que no aporten nada nuevo a lo ya visto, como ya mencionaba. Todos estos temas por separado funcionan, y esto es así. Pero a la hora de ensamblarlo todo habría algún tema que, mejor que desechar, reservaría para cara B.  También me gustaría destacar esa apertura y ese cierre: En un lado el tema más pegadizo y bailable del álbum, y en el otro, el más “reflexivo”, introspectivo, algo oscuro, pero todo ello sin dejar de ser el más bello. No he seguido la carrera de U2, y las críticas ponen a este disco como “uno de los 5 peores”. Si esto es así, me han dado un motivo para escuchar toda su discografía y posiblemente ganar un seguidor.

BBC Radio, donde los cantantes cambian de estilo durante una actuación

Seguramente, alguna vez, ha surgido la idea de ¿Cómo sonaría esta canción cantada por este grupo?, y es entonces cuando llega BBC Radio 1 y sus sesiones Live Lounge para despejarnos esa duda, y desde 2006 publican anualmente un álbum doble CD donde recogen todas las versiones que se hacen en los estudios.

Encontramos versiones tan diversas como Haim haciendo su versión de Wrecking Ball, o Bastille haciéndola de We Can’t Stop, ambas de Miley CyrusO ésta versionando  de Lana del Rey.

Estas versiones son recientes y se pueden encontrar en esta lista de reproducción en Youtube. Pero de ediciones anteriores podemos encontrar a Keane versionando With or Without You de U2, The Fray versionando Hips Don’t Lie (lo cual es de lo más curioso de todo estos volúmenes), o también tenemos a Kylie Minogue versionando Wonderful Life de Hurts, o Florence + the Machine con Halo, de Beyoncé, por mencionar a algunos.

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Quitando el hecho de que Inglaterra tienen mejor gusto que nosotros en música (en lo que a radios se refiere), yo creo que se podría transportar el Live Lounge a España. No sé en que radio sería, al igual que tampoco sé por qué en las emisoras que tenemos, o se escucha la música comercial, o música de los 70-80-90 (destaco RNE-3, donde he escuchado a Bastille antes de que llegaran a la fama y a Keane). Yo voto por la “Radio Indie/Alternativa”, y no sería el único al que le gustaría.

Aunque bueno, siempre tenemos la posibilidad de sintonizar BBC Radio desde internet, o si tenemos iTunes, la opción de iTunes Radio permite conocer a muchos grupos y canciones nuevas con tan sólo indicar una referencia de cantante o estilo.

Y con esto, acabo la 100º entrada de mi blog, gracias.

iTunes Festival, grandes artistas en Londres durante todo el mes de Septiembre

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En poco más de 48 horas comienza un gran festival de música que hará más fácil la vuelta al trabajo de Septiembre, el iTunes Festival, siendo está su sexta edición.

Ya desde su año de estreno contó con grandes artistas como Mika, y a lo largo de los años se han ido sumando otros como Moby, The Script, Lana del Rey, Coldplay, Arctic Monkeys, Jamie Woon, Ludovico Einaudi, The Killers…, la lista es inmensa, y este año no iba a ser excepción. Muchos artistas que participan en la edición de este año es la primera vez que participan en este festival, como es el caso de Lady Gaga o Sigur Ros.

Lo “malo” del iTunes Festival es que solo es accesible a gente con dispositivo iOS (iPhone, iPad, iPod Touch), un Apple TV, o un Mac. Apple ofrece una aplicación que te permite ver los conciertos en directo por streaming si tienes alguno de los dispositivos mencionados anteriormente. Si no, tendrás que esperar a que algún alma caritativa suba el concierto completo a YouTube.

De alguna manera, lo considero como el pago de una entrada para el festival. Si no estás en Londres viéndolo en directo, lo puedes ver en cualquier parte del mundo, siempre y cuando hayas pagado previamente por un dispositivo de la compañía. Este podría ser el motivo, como también podría ser favoritismo y trato de favor a la gente que usa dispositivos de su marca, lo cual me parece razonable.

Actualización: Si tienes iTunes para PC puedes ver el concierto también.

Sin más, dejo el calendario de actuaciones del iTunes Festival 2013 aquí:

1 September: Lady Gaga + DJ White Shadow (opening for Lady Gaga)
2 September: Sigur Rós + Poliça
3 September: The Lumineers + Phox
4 September: Paramore + Fenech Soler
5 September: Rizzle Kicks
6 September: Queens of the Stone Age + Palma Violets
7 September: Phoenix + Little Green Cars
8 September: Bastille + The 1975
9 September: Arctic Monkeys + Drenge
10 September: Jake Bugg + Valerie June
11 September: Kings of Leon + Jimmy Eat World
12 September: Elton John + Tom Odell
13 September: Avicii
14 September: Chic + Janelle Monáe
15 September: Vampire Weekend + The Olms
16 September: Jack Johnson + Bahamas
17 September: Ludovico Einaudi + Agnes Obel
18 September: Thirty Seconds to Mars + Family Rain
19 September: Kendrick Lamar
20 September: Primal Scream + Skinny Girl Diet
21 September: HAIM + Gabrielle Aplin
22 September: Ellie Goulding
23 September: Jessie J + Lawson
24 September: Robin Thicke
25 September: Pixies + NO CEREMONY///
26 September: Tinie Tempah + Naughty Boy
27 September: Dizzee Rascal
28 September: John Legend
29 September: Justin Timberlake
30 September: Katy Perry + Iggy Azalea + Icona Pop