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Låpsley y su camino de descubrimiento

Ya hablé en este blog, en uno de aquellos descubrimientos de la semana, de Låpsley, una de mis artistas revelación de 2015 que consiguió cautivarme a base de minimalismo melódico en la línea de un grande de la electrónica alternativa: James Blake.

Tuve la oportunidad de hacer la crítica de “Long Way Home”, el debut que estuve esperando desde que la descubrí en enero de 2015, para El Quinto Beatle. Crítica hecha con cierta distancia, una vez pasado el hype del álbum recién estrenado y de la ligera decepción que me llevé cuando abrazó sonidos que distaban de lo que enseñó en “Understudy” aunque recuperara ‘Falling Short’. Ordené ideas, analicé letras y valoré el conjunto y, la verdad, puede que no se encuentre en el top 10 de mejores álbumes de este año, pero para mí será una mención de honor porque lo merece para mí. Aquí la crítica en El Quinto Beatle y aquí la audio-crítica en dos minutos en YouTube.

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Låpsley – “Long Way Home” (2016, XL Recordings)

Los mejores EP’s de 2015: Predominancia de la electrónica y de lo alternativo

El año se acaba (y los top’s también, de verdad que ya falta poco) y he creído necesario hacer una pequeña sección para rescatar EP’s que se han lanzado este año y que, en su mayoría, han servido para dar a conocer a nuevos artistas, para consolidar la proyección de otros o para ofrecernos una nueva perspectiva de su producción y de lo que son capaces. Como siempre, vamos por orden ascendente para darle emoción al asunto.

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Rioux – “Evolver”

Hype Machine, esa web a la que estoy suscrito y cada semana me envía una lista de reproducción con temas nuevos, me hizo conocer en una de esas tandas semanales al productor neoyorquino Rioux. Una electrónica que, manteniendo ese carácter progresivo y ambiental, bebe de las arritmias del frenesí urbano, de momentos en los que la melodía adquiere cotas inesperadas y hacen pensar en los momentos más calmados de Oneohtrix Point Never. Un trabajo no tan poliédrico como el del productor de Boston, pero aún así interesante para el que busque una electrónica de carácter alternativo y experimental.

Evolver - EP Rioux

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Vancouver Sleep Clinic – “Winter”

Ya hablaba de ellos en esta entrada pero no me molesta repetir que este pequeño grupo que se está abriendo paso en el panorama musical pueden ser proclamados unos interesantes sucesores de Bon Iver, o al menos sirven como entretenimiento hasta que vuelva Justin Vernon a las andadas. Si seguimos con las comparaciones con el músico de Eau Claire, este trabajo podría ser como un tributo a Holocene pero reinventado en la imaginación de este grupo lo-fi. Manteniendo una base neo-folk de punteos de guitarra eléctrica delicados, Vancouver Sleep Clinic introduce en la mezcla baterías electrónicas, vocales que juegan con los falsetes y el reverb y momentos de intensidad que hace pensar en ocasiones en los Sigur Ros.

Winter Vancouver Sleep Clinic

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Marcus Marr & Chet Faker – “Work”

Que Chet Faker sea uno de los productores de moda es algo que ya se sabe. Con este EP, el músico termina de asentar su capacidad de adaptación en otros estilos. En este trabajo queda atrás el neo-soul alternativo que protagonizaba su debut “Built On Glass” y damos la bienvenida a temas más bailables y club-friendly. 4 canciones que, exceptuando ‘The Trouble With Us’, superan los 6 minutos de duración en los que juegan a la profesión de deep synths en un mar de sonidos a los que uno se adapta a la perfección, estando en un club o estando en la soledad de su habitación. Han sabido dar con la tecla en este EP que gana con las escuchas. A la espera de remezclas que acerquen este álbum al público generalista, porque su lugar en las pistas de baile lo tiene asegurado desde el momento cero.

Work - EP

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Fleurie – “Arrows”

Incorporación de última hora de la que me arrepiento no haber conocido antes. Fleurie es una cantautora americana que aún se está labrando un nombre en el mundo de la música, pero con este EP ha conseguido ganarme de lleno. Jugando con un synthpop que en ocasiones se presenta juguetón y en otros profundo, encontramos temas de una producción interesante que no dudan en mezclar los sintetizadores más vlub-friendly con secciones de cuerdas y con una parte vocal delicada que nos acaba conduciendo al tema de cierre, que son ocho minutos de sonidos ambientales con una base de vocoder que evoluciona y se acaba difuminando con el horizonte en el que cierra tema y cierra EP. Es algo que siempre he dicho: ponme un vocoder bien hecho y habrás ganas muchos puntos.

Arrows - EP Fleurie

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Låpsley – “Understudy”

GranDiosa de este 2015 y descubrimiento del año. Electrónica sutil en la rama de James Blake, Låpsley estrenaba su segundo EP de la discografía con el que conseguía captar la atención de la crítica especializada. Cuatro temas que exploran en composición la faceta íntima y alejada de los dramas adolescentes habituales en la lírica joven para dar una visión en ocasiones oscura del amor debido en gran parte al minimalismo que presenta. Y en lo que respecta en composición, encontramos el protagonismo absoluto del piano y del sintetizador en loops que acaba ligando el trabajo de tal manera que entra muy fácilmente y se presta a la escucha reiterada. Ya la he declarado como gran apuesta de este 2016, y si sigue la estela de este EP y de aquel doble single que presentó en su cumpleaños, no creo que esté equivocado.

Understudy - EP Lapsley

Låpsley se corona como goddess del 2015 con su nuevo single “Hurt Me”

Låpsley fue uno de mis descubrimientos musicales de este 2015. Aquel EP, Understudy, del cual hablaba hace un tiempo por aquí, consiguió conquistarme a la primera con un sonido que abarcaba una electrónica R&B minimalista de atmósferas envolventes y una producción muy interesante.

Estamos hablando de un EP estrenado en las primeras semanas de enero de este año, y han tenido que pasar 7 meses para que tengamos nuevo material (y para que pudiera ponerme al día con todo su material, aún escaso, pero de una importante calidad). Hurt Me es el nuevo single de la artista británica, donde explora un sonido más directo en el que mantiene su fórmula habitual de vocals en ocasiones alterados y su piano característico, aunque en esta ocasión tirando de un sonido donde cabe menos experimentación y apuesta por un sonido un poco más comercial, pero sin enturbiar la faceta más auténtica de la productora de 19 años.

Y como justamente fue su cumpleaños, tuvo a bien ofrecer un tema extra, Burn, en el que sí se permite jugar con un sonido más alternativo. Un piano que se abre paso al más puro estilo Bloom de Radiohead, al que van a ir acompañándolo sintetizadores que barren la escena, vocals alterados y contrapuestos y percusiones que se encargan de mantener el tempo de uno de los mejores temas que tiene Låpsley.

Y es que no resulta difícil meter a Holly Lapsley Fletcher en la categoría de goddess, compartiendo posición con la indiscutible Florence Welch, y con alguna otra que tengo en mente y desvelaré en su debido momento. En cualquier caso, aún tendremos mucho de lo que hablar de esta chica, teniendo en cuenta que su LP debut está previsto para estrenarse a principios de 2016. Si encontramos esta calidad en los EPs previos y se habla tanto de ella, este álbum debut se esperará con ansia. ¿Estamos ante una nueva FKA Twigs? Tendremos que seguir fielmente los pasos de Låpsley para comprobarlo.

Recomendación de la semana XI: “Understudy” de Låpsley, synthpop delicado bañado de tintes de James Blake

Ya sabéis, lo comenté hace unas entradas ya, que me hice una lista con una serie de lanzamientos que se iban a producir este 2015, y el primero de ellos era el de Låpsley, y su EP que lleva el título Understudy y que, desde luego, es una auténtica delicia:

Es un EP de cuatro temas, que se suman al resto de lanzamientos similares que ha tenido esta joven cantante británica. Pero en lo que respecta en concreto a este Understudy. Son temas en los que se entremezclan sintetizadores que se encargan de dar la cimentación melódica a los temas sobre los que encontramos un apartado vocal que juega entre la naturalidad y los procesamientos de la línea de James Blake en su primer álbum, por no hablar de la percusión, totalmente en la línea del R&B electrónico que prodiga el cantante de Retrograde.

Temas como Falling Short donde encontramos el protagonismo del piano, o Brownlow donde lo protagonizan sintetizadores que se van clarificando conforme evoluciona la melodía. 8896 lleva la línea del R&B que escucharíamos en Zara o en Massimo Dutti, y Dancing nos invita más a reflexionar que a “bailar”, pero me encantan las contraposiciones de vocal normal y vocal alterado bajándole el tono. Me parece una apuesta muy interesante que, como digo, sigue la línea de James Blake.

Habrá que tener un ojo puesto en esta británica, de la que espero lance su álbum debut no demasiado tarde.