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Crítica de “LOVETAP!” de Smallpools: El power-pop que estábamos esperando de un grupo que venía con ganas

Hace ya casi un año que hablé de Smallpools y de cómo los descubrí, así que no me detendré más en ello (aunque aquí dejo la entrada en la que hablo al respecto). Como nota, diré que hace un año ya notaba la calidad y la trayectoria de este grupo, y con la publicación de su debut LOVETAP! no parece que esté equivocado.

Recapitulemos un poco. Smallpools apareció en la escena con un single tan potente como Dreaming que se movía en la línea de unos Passion Pit y unos Phoenix bien revitalizados. Unos sintetizadores que arrasan con toques de guitarra eléctrica que describían la esencia power-pop del conjunto a gritos. Después vino el correspondiente EP, Smallpools, con cuatro temas que seguían en la misma línea. Cuatro temas que se recogerán en el debut LOVETAP!

Y es que, en este LOVETAP! encontramos todo lo que queremos escuchar ahora mismo. Y con “ahora mismo” me refiero a principios de primavera-verano, ya que son temas pegadizos y cañeros que se pegan en seguida y que animan el momento. Vale, de 14 temas que conforman este álbum ya conocíamos 6, pero eso no es ningún impedimento, ya que los temas restantes consiguen potenciar la sensación inicial que teníamos de estos.

El álbum abre con American Love, un tema que comienza muy interesante, con unos violines lentos y un suave piano que a los pocos segundos se borran y dejan paso a un punteo rápido de guitarra eléctrica junto a una percusión que hace que resulte imposible estarse quieto. Los falsetes junto a la explosión de las melodías me hace pensar en unos Passion Pit (como ya decía) que han sustituido los sintetizadores por guitarras eléctricas. Tal vez podríamos señalar a unos The Royal Concept en lo que a temática se refiere, pero Smallpools consigue establecerse con un estilo propio muy interesante.

Sin duda, Street Fight es otro de los temas indispensables de este álbum. Me encanta la esencia retro, los coros potentes y el estribillo con ese “I’ll be your Bruce Lee!” que se te queda enseguida. Lovetap! lleva esa esencia vintage a un nuevo plano, ya que me resulta muy fácil imaginármela de fondo en una escena en la que salga bailando Irene Cara en Flashdance. Es una perfecta canción de entrenamiento con los riffs rápidos de guitarra y los sintetizadores que marcan el ritmo.

Entre tanto momento explosivo, también resulta fácil encontrar momentos que, si bien no podemos considerar de pinchazo, podemos llamarlos momentos que no están tan bien como el resto. Y es que 9 to 5 no termino de entender como encaja en el álbum. Al principio me suena a algo folk con elementos electrónicos, con un estribillo que rompe en cierta medida, pero que no termina de convencerme. También podría señalar los temas que colean junto a él, What’s That a Picture Of? Admission To Your Party, que me parecen una explosión algo injustificada. Intenta abarcar mucho pero se le queda demasiado grande. Sintetizadores arrolladores que al final en vez de abrazarte te hacen eso, arrollarte. No suenan mal, pero como digo, no terminan de convencer.

En cambio, el cierre del álbum me resulta genial. No Story Time termina de animar una escena que, como decía en el párrafo anterior, no terminaba de convencer. Es fácil de imaginar como cierre de conciertos, con un interesante derroche de energía y un cierre que hace que el tema acabe en clímax. Por último, (Submarine) me parece uno de los mejores cierres de álbum que he encontrado nunca. Aquí, la parte vocal se encarga de dar cuerpo en un segundo plano con fuertes reverberaciones que hace que resulte algo onírico. En lo que respecta a la melodía principal, funciona como perfecto resumen y cierre del álbum. Sintetizadores que crecen, punteos de guitarra que entran en los momentos justos y una batería que se encarga de marcar el ritmo de este tema tan interesante. Momentos de clímax que preceden a otros de más calma que, asimismo, anteceden un cierre tranquilo del álbum.

Así que, en este álbum, podemos encontrar dos partes. Por un lado, la de los temas que ya conocíamos, que son en mayor parte los que sustentan este álbum y conforman la primera mitad del álbum Hablamos de temas como aquel Dreaming que ya mencionaba y tanto marcó la carrera de este grupo, u otros más nuevos como Killer Whales Karaoke, que aunque no entren tan a la primera como Dreaming, acaban resultando una delicia. Por otro lado, he aprendido a apreciar más Mason Jar Over & Over, que en primera instancia no me dijeron nada, pero ahora en el LP me resultan más atrayentes.

Y como decía, las segunda parte conformada por los temas inéditos, que en su mayoría conforman la segunda mitad del álbum y que, en general, no funcionan tan bien. Pero ojo, encontramos salvedades, como American Love Street Fight, que sin duda se coronan como mis temas favoritos del álbum, pero del resto de temas nuevos no estoy tan encantando como me hubiese gustado. Habrá que darle un tiempo.

Sin más, pasemos a la puntuación del álbum. Al tratarse de una banda nueva, repartiré la puntuación de “con respecto a lo anterior del grupo”.

Originalidad

En el álbum: El mismo sonido se apodera una y otra vez de los temas del álbum, que si bien se permiten diferenciar claramente, cada corte lleva un esquema similar. Si bien es verdad que encontramos temas como (Submarine) American Love con estructuras y temáticas algo distintas, el resto me parece poco novedoso entre sí. Pero me atrevería a puntuarles con un 0,8/1

Con respecto al resto: Esta vena de power-pop es está empezando a recuperar cada vez más, aunque no ocupe lugares entre los éxitos, si encontramos bandas reconocidas que llevan un sonido similar, como los ya mencionados Passion Pit, Phoenix The Royal Concept. Si bien parece que coge de todos, no acaba sonando a ninguno específicamente, por lo que me quedo con un 0,8/1

Impresiones

Primera impresión: Sin dudarlo, máxima puntuación. Ha sido un disco que escucharlo ha sido una delicia. Que los temas sean tan cortos (se mantienen en la franja de los tres minutos) hace que sea un disco dinámico, que no haya lugar a momentos donde baje el ánimo. Al menos en la primera escucha claro. En cualquier caso, es un disco que me ha encantado al primer golpe. 2/2

Tema a tema en profundidad/Impresión General: Son temas pegadizos, y llevo toda la entrada dejando claro este hecho. Temas que son para bailar, para cantar y para disfrutar. Que nos ofrecen un pop fresco, que se aleja de todo lo EDM para darnos una dosis de power-pop en vena para disfrutar del verano que se acerca. Pero, como ha ye dicho, encuentro que está un poco descompensado el álbum, ya que la primera mitad entra bastante mejor que la segunda, donde tengo la sensación de que los temas son algo más de relleno. Tampoco son prescindibles, pero no calan tan bien como Street Fight Karaoke. Por lo que respecta a las canciones, se ve que están bien producidas y que consiguen, por lo general, llegar a la gente con dosis de energía y positivismo. 4/5

Lista de reproducción y compra: Al rededor del 50% de este álbum forma parte de mi lista de reproducción general. Como digo, la corta longitud de los temas hace que sean fáciles de escuchar en cualquier momento, y si a esto le sumamos el buen rollo que expiran, te das cuenta de que los vas a escuchar a diario. En lo que respecta a la compra, me parece un debut muy interesante de un grupo que seguro que acaba formándose un buen nombre en el panorama indie, por lo que yo me lo compraría. 1/1

Puntuación total: 8,6/10

LOVETAP!

Análisis del vídeo de “Karaoke” de Smallpools: El preámbulo a su álbum debut en marzo

¿Os acordáis de cuando hablé, en su momento, de Smallpools. En aquella entrada de hace casi un año, anunciaba el descubrimiento de este grupo que despacha un synthpop muy animado, y hoy vengo a hablaros de su vídeo más reciente, el de su single Karaoke.

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Por los grafistas de las películas de Paco Martínez Soria

Con una estética muy años 70 (de ahí la referencia al actor, aunque creo recordar que es anterior), Smallpools nos presentan un vídeo que presenta una historia de amor… Entre maniquíes, tal cual. Gráficos y transiciones que rozan lo horteras de Flos Mariae pero con la elegancia de una película de Marisol.

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El maniquí parece una mezcla de aquel anuncio de Loewe de hace dos años y esos maniquíes que hay en los chinos

Que vale, que tal vez el estilo del videoclip no sea mi favorito, pero es un buen toque original, vintage y que sin duda, tan solo por el concepto, despierta alguna que otra sonrisa. Eso sí, ese estilo uptempo de la canción al que ya nos tenían acostumbrados con Dreaming está muy presente.

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Y bueno, poco más hay que sacar del vídeo. Pero el caso es que el estreno de este vídeo me ha dado la excusa para recordaros que Smallpools vienen fuerte en marzo con un álbum del que se espera mucho, teniendo en cuenta el material con el que se han ido presentando.

10 propuestas musicales para el verano

Ya hablaba en la última entrada acerca de mi reticencia a las canciones del verano y a su falta de originalidad. En fin, las canciones que voy a presentar ahora no suponen una novedad extrema y probablemente algunas ya las conozcáis, pero siempre viene bien que nos recuerden buenos temas para airear nuestras bibliotecas musicales:

1: A Sky Full Of Stars – Coldplay

Mi primera propuesta es ya conocida. Por un lado, ya hablaba de ella en un post anterior, y por otro lado es un tema del Ghost Stories que ha tenido buena acogida en listas, así que, no voy a hablar más de él:

 

2: Money On My Mind – Sam Smith

Con este single, Sam Smith nos daba un adelanto de su debut que se estrenaría a finales de Mayo. Una base algo electrónica pero de raíces Neosoul que se nos pegará y un estribillo con unos falsetes difíciles de olvidar:

 

3: Best Friend – Foster The People

El nuevo single extraído de Supermodel. Cuando a los de Mark Foster les preguntaban dónde quedaban temas como Helena Beat Pumped Up Kicks de su debut Torches, ellos los remitían a este tema animado. Junto a Are You What You Want To Be? son de mis canciones favoritas del álbum:

 

4: Pumpin Blood – NoNoNo

Esta canción es el single de presentación del grupo indie sueco NoNoNo, y ha que decir que está siendo bien aclamada en el panorama musical y ha protagonizado la banda sonora de algunos anuncios. Junto a la versión original dejo un remix de la misma producido por The Chainsmokers, que le da un toque dance/house muy interesante:

 

 

5: Fever – The Black Keys

Quería introducir un toque algo más rockero y, ¿qué mejor que el tema que da nombre al nuevo trabajo de The Black Keys? Batería simple y concisa y una línea de sintetizador fácil de seguir y difícil de olvidar, una combinación muy buena para este verano:

 

6: Scream (Funk My Life Up) – Paolo Nutini

Paolo Nutini vino a mí como una recomendación, y cuando escuché este tema no me pude desenganchar de él. De nuevo, un toque de Neosoul bien pegadizo entremezclado con la voz rasgada de Nutini en una melodía muy agradable de escuchar:

 

7: Dreaming – Smallpools

Sí, de Smallpools ya hablé en otra ocasión en el blog, pero no me podía olvidar de este Dreaming, cuya melodía basada en sintetizadores, punteos de guitarra eléctrica y rasgos muy al estilo de Passion Pit suena totalmente a verano:

 

8: The Walker – Fitz and The Tantrums

Bajo un sonido que parece sacado de los 70, Fitz and The Tantrums nos presenta una melodía animada, con un silbido muy característico que seguro que acaba enganchando a más de uno:

 

9: Jealous (I Ain’t With It) – Chromeo

El dúo de electro-funk proveniente de Canadá se marcan un tema que pisa fuerte en las listas y sorprende a sus oyentes, pero sorprende aún más el buen remix producido por The Chainsmokers. Como ya hicieran con NoNoNo, se encargan de darle una visión más dance de un tema de origen funk:

 

10: D-D-Dance – The Royal Concept

También hablaba de este grupo sueco en una entrada del blog de hace tiempo, pero no quería dejar en el tintero este tema que re-descubrí de ellos. Digo re-descubrí porque el tema cuenta con 2 años desde que fue estrenado, pero aún así cuenta con unos riffs de guitarra que no se pueden ignorar y que, si no formaron parte de la banda sonora de mi verano de estos dos últimos años, si lo será de este:

¿Conocéis a Smallpools, grupo de indie pop de Los Ángeles y su éxito “Dreaming”?

Mi viaje a Seattle me ha permitido conocer nuevos grupos y/o cantantes que ya se empiezan a hacer imprescindibles. Entre esos grupos quiero destacar en esta entrada Smallpools, el grupo formado por Sean Scanlon como voz cantante, Mike Kamerman en la guitarra, Joseph Intile en el bajo y a Beau Kuther en la batería.

SMALLPOOLS2_photo_cred_Dan_Monick 2013Y, ¿por qué ha llamado esta gente la atención, si apenas tienen un EP de cuatro canciones en el mercado? Pues precisamente, la responsable es una de ellas, Dreaming, que consiguió abrirse paso hasta el puesto número 1 en The Hype Machine (un portal de música estilo Soundcloud) y alcanzo un buen respetable puesto 23 en la lista de música alternativa de Billboard.

Recuerdo que la primera vez que escuché esta canción se me vino automáticamente la imagen de Passion Pit a la cabeza: líneas de sintetizador bailables, saltarinas y animadas y un estribillo muy pegadizo del que te dan ganas de bailar y cantar. Además, podemos indicar como parecido los rangos vocales de Scanlon con los de Michael Angelakos, tonos altos que rozan el falsete pero no resultan desagradables, aunque sí difícil de imitar.

No sería presuntuoso afirmar que, después de haber escuchado este buen tema, todos estamos esperando un álbum que acoja este corte. Tenemos su EP presentado en Julio del año pasado Have A Great Summer! con otros tres cortes que, aunque este Dreaming los eclipsa, tienen su punto y dan una buena imagen de la banda. Mason Jar tiene un estilo más rockero, mientras que Over And Over tiene un estilo más indie pop adolescente con un estribillo simple y pegadizo, y puentes donde los Oooh ooh ooh oooh te obligan a seguirlos. No Story Time tiene una esencia que me recuerda a lo mejor de Two Doors Cinema Club. Vamos, que Smallpools están preparados para pasar por varias influencias a la hora de asentar su estilo, pero eso sí, teniendo como eje principal los sintetizadores y las melodías animadas. Buen trabajo de Scanlon y los suyos, estaremos pendientes de futuros trabajos suyos, los cuales esperemos no queden demasiado lejos de aquí.