Recomendaciones

Recomendación de la semana XVIII: “Short Movie” de Laura Marling, entre el folk acústico y el rock suave

Al cabo de leer tanta crítica positiva hacia la persona de Laura Marling, al final he caído en la tentación de escuchar su trabajo de estudio más reciente, Short Movie, y tengo que decir que he acabado la escucha bastante contento.

Al menos en este álbum, y no quiero generalizar porque no conozco nada anterior a ella, se mueve en un terreno que abarca desde el folk más rockero y cierto toque country, pero muy sutil, que tal vez podría hacer que nos recordara a la figura de Amy MacDonald (¿qué será de ella?).

En cualquier caso, este Short Movie se caracteriza por la contraposición de la vena, como ya hemos mencionado, más enérgica de la cantautora con un apartado más tranquilo protagonizado por guitarras acústicas, pero estas transiciones resultan del todo suaves, sin demasiados contrastes que hagan que algo no te encaje. Como es el caso de Don’t Let Me Bring You Down y, su opuesta, Easy.

De este álbum encontramos momentos la mar de interesantes como este Gurdjieff’s Daughter donde la originalidad viene dada a nivel lírico y a nivel vocal, donde la artista inglesa canta en una mezcla de verso/prosa medio rápido muy destacable. Warrior funciona como un buen inicio de álbum, y I Feel Your Love… simplemente entra a la primera escucha.

De veras recomiendo un vistazo a esta cantautora británica, que se ha lucido con este Short Movie y podremos encontrar con seguridad en las listas de éxitos de 2015.

Recomendación de la semana XVII: “Gracetown” de San Cisco, power-pop de pretensiones suaves y reminiscencias 80’s

No sé si he hablado alguna vez de ellos, pero San Cisco es una de esas bandas que te alegran la tarde, o al menos eso hacían con su álbum debut San Cisco, donde profesaban un indie rock ágil con fuerte peso de los sintetizadores. Pero eso era antes, cuando lanzaron en 2012 aquel bien recibido debut que se obtuvo buenas críticas y posiciones de ventas en su Australia natal. 

Pero, como digo, aquello fue ya hace 3 años, y ahora San Cisco ha madurado. Al menos en parte y al menos en este Gracetown, álbum con el que se consolidan con un sonido que si bien no es tan explosivo como algunos momentos de su primer álbum, si encontramos temas que son auténticas delicias, como el encargado de abrir el LP Run, la sugerente Magic donde los efectos de beat-box se intercalan con una guitarra eléctrica que recuerda al power-pop más suave de The Royal Concept con la vocalista de Grouplove.

Y es que, en general, el álbum lo podríamos clasificar de eso, de un power-pop suave, sin grandes pretensiones pero que resulta, en general, fácil de escuchar, cogiendo referencias de bandas actuales como The Killers o las temáticas más ochenteras de Haim Brandon Flowers (le podemos dar las gracias de ello al productor común en ambos). Aunque también encontramos momentos donde la melodía cobra una nueva perspectiva, como es el caso de Jealousy, que suena algo siniestro con la mezcla del vocoder y los efectos de sintetizador que se van añadiendo.

Por terminar de destacar, me quedaré con Just For a Minute, donde veo una mezcla de 80’s, música diseñada para sonar en H&M y ciertas estructuras menos digeridas del último álbum de Panda Bear que hace de este uno de los mejores temas de este segundo álbum de los australianos, o si no, al menos uno de los más cautivadores.

Recomendación de la semana XVI: “Turning Back Around” de RHODES, atmósfera íntima de suaves guitarras eléctricas

Hace tiempo, una amiga me recomendó echar un vistazo a RHODES. Me describió a este artista como “triste, pero suena bastante bien“, y no pude por menos que darle la razón. Escuché un tema (del que ni siquiera recuerdo el nombre), me gustó y ahí se quedó. Pero ahora, con el estreno de su nuevo EP Turning Back Around tengo excusa para volver a escucharlo.

Y es que el intimismo y oscuridad que me gustaron de él han dejado paso a un clima con algo más de luz. Este EP tampoco es una fiesta, pero el propio Turning Back Around tiene una batería que le da cierto toque animado, en contraposición con los punteos lentos de guitarra o los suaves toques de piano.

Mención indiscutible al uso de la parte vocal en este EP, y es que RHODES hace buen uso de ésta. Y es que, aún moviendo por tonos medios que tampoco destacan demasiado, la suavidad de la misma, con acompañamiento coral en algunos fragmentos de temas funciona muy bien. O en el caso de The Lakes, que empieza de manera suave para intensificarse en los estribillos.

Este EP nos ofrece un sonido ideal para momentos de tranquilidad. Los punteos de guitarra eléctrica como protagonistas absolutos de estos temas hace que, a la vez de ser tranquilos, se puedan llevar con ritmo y sean fáciles de escuchar. Si andas en busca de atmósferas íntimas que te arropen y te den una palmada en la espalda (hay momentos que no se me ocurre otra manera para describirlos), este es tu EP.

Recomendación de la semana XV: “Winter” de Vancouver Sleep Clinic, indie folk basado en pianos y falsetes

Ya comentaba en la crítica que hice al Adventure de Madeon que había conocido, a raíz del álbum, en concreto del último tema que conforma su edición deluxe, a un grupo que me resultaba del todo interesante, y este no es otro que Vancouver Sleep Clinic. Habitualmente cuando hago una recomendación de este estilo, me centro en un EP o LP del artista en cuestión, pero en este caso me voy a permitir añadir una de mis producciones favoritas de este grupo, y no es otra que esta versión de Hold On We’re Going Home:

Vancouver Sleep Clinic es un grupo joven, muy joven, cuyo catálogo musical se remite a la publicación de este EP, Winter (o al menos es el único material del que me he podido adueñar e informar a partir de su web). Este grupo predica un estilo muy interesante, y es que, basándose en melodías de carácter progresivo y un falsete muy en la línea de Bon Iver, crean unos temas muy interesantes que fluctúan entre ámbitos más ambient y otros más folk melancólico, como podría ser este Flaws:

Desde luego, para quien busca una música en una temática low-key que resulte agradable de escuchar, sin duda, este Winter es un buen EP para darle una oportunidad. Desde aquí espero que lleguen lejos con este estilo indie que seguro que gana acólitos entre los fans de Bon Iver o del James Blake menos raro, pero sólo el tiempo nos lo dirá. De momento, en su página de Facebook han comentado que tienen mucha música que tienen ganas de compartir, habrá que ver si esto ocurre más temprano que tarde.

Recomendación de la semana XIV: “Forgiveness” de Telepathic Teddy Bear, un synthpop con momentos Passion Pit y otros más melancólicos

Si hay una cosa que además de las portadas de un álbum que hace que me acerque a un álbum o a un artista, es el nombre del mismo. Y, claramente, este es el caso de Telepathic Teddy Bear, un productor basado en Monterrey cuya música la describe como una mezcla de M83, Passion Pit y demás artistas de esta línea.

Iba yo tan alegre por mi TL de Instagram cuando una cuenta de música alternativa subió un pequeño vídeo de un tema de este Forgiveness. Me pareció una apuesta interesante, con una electrónica que fluctuaba entre momentos de más “lucidez”, por decirlo de alguna manera, con otros de más melancolía. Y esto es algo que se puede ver en este álbum.

Y es que en temas como este Slow Burn, mi favorito del álbum, se mezcla una melodía lenta y progresiva de piano con toques de sintetizador y ligeros vocoders que le dan un toque muy interesante a este corte. También, encontramos mezclas donde encontramos reminiscencia a un Adam Young de Owl City, como es en el caso de All This Time, el tema que abre este álbum, u otros momentos donde podríamos encontrar a unos Tame Impala muy descafeinados, como en Sharp Feathers.

En cualquier caso, este es un artista que, si te mueves en la línea de la electrónica, hay muchas posibilidades que te guste. Desde luego recomiendo encarecidamente una escucha a su nuevo álbum Forgiveness que, además, se puede descargar gratuitamente en el bandcamp del artista.

Recomendación de la semana XIII: “Time” de Mikky Ekko: R&B de bases electrónicas bien pegadizas

De sonaros Mikky Ekko, será por aquella colaboración que hizo con Rihanna, aquel fantástico Stay. Por lo que a mí respecta, me entró curiosidad, y busqué información sobre este cantante del que no había oído hablar, para ver que había salido de la nada, por así decirlo, ya que el único material publicado por aquella fecha (o al menos el que llegué a encontrar) se reducía a un par de EPs que habían pasado sin pena ni gloria. Desde luego, aquella colaboración con Rihanna fue decisiva para darse a conocer. Así que llega enero de este año y Mikky Ekko aparece con su debut, tan anticipado, de título Time. Un álbum en el que el artista explora sonidos que van del R&B de tonos más urbanos a producciones donde se entremezclan la melancolía de unos violines que crean atmósferas sonoras con mucho cuerpo unido a las percusiones pesadas de las que hace gala. Y ahora, dejando los tecnicismos de lado, me paso a describir este disco como una persona normal (que desde que leí este artículo donde pone de manifiesto los términos que utilizamos los modernillos para escribir críticas de discos, me ando con cuidado). El caso es que es un disco que suena bastante bien. Tiene sus momentos más íntimos donde, como digo, los violines toman el protagonismo, y otros con estribillos que buscan animar al personal, como el caso de Smile, que empieza algo íntima pero que se anima de manera sublime. Tal vez no sea un álbum de 10, pues hay momentos que resultan algo repetitivos a la larga, pero Mikky Ekko es sin duda uno de los artistas de este 2015 que merece la pena escuchar. Que su carrera no se quede en una canción que ni siquiera es suya, que al menos nos quedemos con Love You Crazy por ejemplo, o con otro de tantos temas que suenan escandalosamente bien.

Recomendación de la semana XII: “Onwards And Sideways” de Joshua Radin, folk acústico con toques íntimos de melancolía

Probablemente, de todos los artistas que he traído en esta sección, este sea el que más posibilidades tenga de ser conocido. Creo. Al menos salió presentando este álbum en el programa de la todopoderosa Ellen Degeneres, así que por ese camino estamos.

El caso es que a Joshua Radin lo conocí con su anterior álbum a partir de la recomendación de una amiga. Me dijo: “A mí me gusta, es rollo folk del que me gusta, escúchale y me dices”. Al poco escuché su álbum  Wax Wings y me gustó bastante, ya que me pareció una mezcla entre lo cercano de la voz de la voz de Ed Sheeran con las bases de grupos como The Lumineers. 

En cualquier caso, a principios de enero lanzó un nuevo trabajo, que de título Onwards And Sideways lleva un poco la estela del trabajo anterior, en lo que acústico e íntimo a cuanto letras se refiere, añadiendo perlas como es ese inicio de álbum marcado por We’ll Keep Running Forever, con una guitarra eléctrica que roza la sensualidad y un conjunto que, en general, podría ser un Thinking Out Loud de Ed Sheeran.

Es un álbum entretenido con el que, desde luego, se puede dar inicio a la primavera (aunque ahora haya caído de nuevo el mal tiempo). Melodías a guitarra acústica que invitan a relajarnos con temas como, la colaboración con Sheryl Crow de título Beautiful Day que podemos imaginar en la banda sonora de una comedia romántica americana. Sí, esa escena en el inicio en la que la pareja se empieza a conocer, en el campo, muy en la línea de Sheryl Crow.

Recomiendo darle una oportunidad a este álbum que se deja escuchar fácilmente, con unas melodías animadas que si bien no ofrecen nada nuevo, dan una buena perspectiva del buen tiempo que está por llegar.